Aacn essentials summary

We're the ideal place for homework help. If you are looking for affordable, custom-written, high-quality and non-plagiarized papers, your student life just became easier with us. Click either of the buttons below to place your order.

Order a Similar Paper Order a Different Paper

in APA Style that discusses each of the AACN Essentials and describe how you met each essential. Incorporate evidence from your previous Nursing Evolution assignments, as well as detailed examples from your didactic, skills lab, and clinical rotations.

For each essential include the following:

  • A brief summary explanation of the essential that is cited with at least one scholarly source
  • At least one example of how you met the essential during your nursing program

Review the rubric for more information on how your assignment will be graded.

The Essentials of Baccalaureate Education 
for Professional Nursing Practice 

October 20, 2008 


Executive Summary  3 

Background  5 
Nursing Education  6 
The Discipline of Nursing  7 
Assumptions  8 
Roles for the Baccalaureate Generalist Nurse  8 
Preparation for the Baccalaureate Generalist Nurse: 
Components of the Essentials  10 

The Essentials of Baccalaureate Education for Professional Nursing Practice 
I.  Liberal Education for Baccalaureate Generalist Nursing Practice  10 

II.  Basic Organizational and Systems Leadership for 
Quality Care and Patient Safety  13 

III.  Scholarship for Evidence­Based Practice  15 

IV.  Information Management and Application of Patient 
Care Technology  17 

V.  Healthcare Policy, Finance, and Regulatory Environments  20 

VI.  Interprofessional Communication and Collaboration for 
Improving Patient Health Outcomes  22 

VII.  Clinical Prevention and Population Health  23 

VIII. Professionalism and Professional Values  26 

IX.  Baccalaureate Generalist Nursing Practice  29 

Expectations for Clinical Experiences within the Baccalaureate Program  33

Summary  35 

Glossary  36 

References  40 

Appendix A: Task Force on the Revision of the Essentials of Baccalaureate 
Education for Professional Nursing Practice  45 

Appendix B: Consensus Process to Revise the Essentials of Baccalaureate  46 
Education for Professional Nursing Practice 

Appendix C: Participants who Attended Stakeholder Meetings  47 

Appendix D: Schools of Nursing that Participated in the Regional Meetings  49 

Appendix E: Professional Organizations that Participated in the Regional Meetings  60 

Appendix F:  Healthcare Systems that Participated in the Regional Meetings  61

Executive Summary 
The Essentials of Baccalaureate Education 
for Professional Nursing Practice (2008) 

This Essentials document serves to transform baccalaureate nursing education by providing 
the  curricular elements and framework for building the baccalaureate nursing curriculum for 
the 21 st century.  These Essentials address the key stakeholders’ recommendations and 
landmark documents such as the IOM’s recommendations for the core knowledge required of 
all healthcare professionals.  This document emphasizes such concepts as patient­centered 
care, interprofessional teams, evidence­based practice, quality improvement, patient safety, 
informatics, clinical reasoning/critical thinking, genetics and genomics, cultural sensitivity, 
professionalism, and practice across the lifespan in an ever­changing and complex healthcare 

Essentials I­IX delineate the outcomes expected of graduates of baccalaureate nursing 
programs.  Achievement of these outcomes will enable graduates to practice within complex 
healthcare systems and assume the roles: provider of care; designer/manager/coordinator of 
care; and member of a profession. Essential IX describes generalist nursing practice at the 
completion of baccalaureate nursing education. This Essential includes practice­focused 
outcomes that integrate the knowledge, skills, and attitudes delineated in Essentials I – VIII. 
The time needed to accomplish each Essential will vary, and each Essential does not require a 
separate course for achievement of the outcomes. 

The nine Essentials are:
•  Essential I:  Liberal Education for Baccalaureate Generalist Nursing Practice 

o  A solid base in liberal education provides the cornerstone for the practice and 
education of nurses.

•  Essential II: Basic Organizational and Systems Leadership for Quality Care and 
Patient Safety 

o  Knowledge and skills in leadership, quality improvement, and patient safety are 
necessary to provide high quality health care.

•  Essential III: Scholarship for Evidence Based Practice 
o  Professional nursing practice is grounded in the translation of current evidence 

into one’s practice.
•  Essential IV: Information Management and Application of Patient Care Technology 

o  Knowledge and skills in information management and patient care technology are 
critical in the delivery of quality patient care.

•  Essential V: Health Care Policy, Finance, and Regulatory Environments 
o  Healthcare policies, including financial and regulatory, directly and indirectly 

influence the nature and functioning of the healthcare system and thereby are 
important considerations in professional nursing practice.

•  Essential VI: Interprofessional Communication and Collaboration for Improving 
Patient Health Outcomes 

o  Communication and collaboration among healthcare professionals are critical to 
delivering high quality and safe patient care.


•  Essential VII: Clinical Prevention and Population Health 
o  Health promotion and disease prevention at the individual and population level 

are necessary to improve population health and are important components of 
baccalaureate generalist nursing practice.

•  Essential VIII: Professionalism and Professional Values 
o  Professionalism and the inherent values of altruism, autonomy, human dignity, 

integrity, and social justice are fundamental to the discipline of nursing.
•  Essential IX: Baccalaureate Generalist Nursing Practice 

o  The baccalaureate­graduate nurse is prepared to practice with patients, 
including individuals, families, groups, communities, and populations across 
the lifespan and across the continuum of healthcare environments. 

o  The baccalaureate graduate understands and respects the variations of care, 
the increased complexity, and the increased use of healthcare resources 
inherent in caring for patients. 

Learning opportunities, including direct clinical experiences, must be sufficient in 
breadth and depth to ensure the baccalaureate graduate attains these practice­focused 
outcomes and integrates the delineated knowledge and skills into the graduate’s 
professional nursing practice.  Clinical learning is focused on developing and refining the 
knowledge and skills necessary to manage care as part of an interprofessional team. 
Simulation experiences augment clinical learning and are complementary to direct care 
opportunities essential to assuming the role of the professional nurse.  A clinical 
immersion experience provides opportunities for building clinical reasoning, 
management, and evaluation skills.


The Essentials of Baccalaureate Education for Professional Nursing Practice provides 
the educational framework for the preparation of professional nurses. This document 
describes the outcomes expected of graduates of baccalaureate nursing programs. 

The Essentials apply to all pre­licensure and RN completion programs, whether the 
degree is baccalaureate or graduate entry. Program curricula are designed to prepare 
students to meet the end­of­program outcomes delineated under each Essential. 


The healthcare delivery system has changed dramatically since The Essentials of 
Baccalaureate Education for Professional Nursing Practice was endorsed by the 
American Association of Colleges of Nursing (AACN, 1998).  Building a safer 
healthcare system has become the focus of all health professions following numerous 
reports from the Institute of Medicine (IOM, 2000, 2001, 2004), American Hospital 
Association (2002), Robert Wood Johnson Foundation (Kimball & O’Neill, 2002), the 
Joint Commission (2002) and other authorities. Nursing has been identified as having the 
potential for making the biggest impact on a transformation of healthcare delivery to a 
safer, higher quality, and more cost­effective system. With the increasing awareness of 
the need for change in the healthcare system, the clinical microsystems (small, functional 
units where care is provided within the larger system) have become an important focus 
for improving healthcare outcomes (Nelson, Batalden, & Godfrey, 2007). 

In addition to the concern over healthcare outcomes, the United States and the global 
market are experiencing a nursing shortage that is expected to intensify as the demand for 
more and different nursing services grows. Buerhaus, Staiger, and Auerbach (2008) 
reported that the U.S. may experience a shortage of more than 500,000 registered nurses 
by the year 2025. Despite annual increases in enrollments in entry­level baccalaureate 
nursing programs since 2001 (Fang, Htut, & Bednash, 2008), these increases are not 
sufficient to meet the projected demand for nurses. According to Buerhaus et al. (2008), 
enrollment in nursing programs would have to increase at least 40% annually to replace 
the nurses expected to leave the workforce through retirement alone. Addressing the need 
for an increased number of baccalaureate­prepared nurses is critical but not sufficient. 
Nursing must educate future professionals to deliver patient­centered care as members of 
an interprofessional team, emphasizing evidence­based practice, quality improvement 
approaches, and informatics (IOM, 2003b). Nursing education and practice must work 
together to better align education with practice environments (Joint Commission, 2002, 
Kimball & O’Neill, 2002;). 

The environments in which professional nurses practice have become more diverse and 
more global in nature. Scientific advances, particularly in the areas of genetics and

genomics, have had and will continue to have a growing and significant impact on 
prevention, diagnosis, and treatment of diseases, illnesses, and conditions. The increased 
prevalence of chronic illness is a result of an increasingly older adult population, 
environmental threats, lifestyles that increase risk of disease, and enhanced technological 
and therapeutic interventions that prolong life. Increases in longevity of life have made 
the older adult the fastest growing segment of the population. In 2003, 12 % of the 
population was older than 65 years of age. By 2030, this population will increase to 20%, 
with a large majority older than 80 years of age (He, Sengupta, Velkoff, & DeBarros, 
2005). Those older than 65 years of age had almost four times the number of 
hospitalization days than those younger than 65 years of age (Centers for Disease 
Control, 2007) 

Education for the baccalaureate generalist must include content and experiences across 
the lifespan, including the very young who are especially vulnerable.  The percentage of 
the population under 18 years of age is 24.6% (U.S. Census Bureau, 2008). U.S. infant 
mortality in 2006 ranked 38 th in the world (World Health Organization, 2008). 
Prevention is critical in addressing both acute and chronic conditions across the lifespan. 
The role of the nurse in prevention continues to be of utmost importance. 

Increasing globalization of healthcare and the diversity of this nation’s population 
mandates an attention to diversity in order to provide safe, high quality care. The 
professional nurse practices in a multicultural environment and must possess the skills to 
provide culturally appropriate care. According to the U.S. Census Bureau (2008), the 
nation’s minority population totaled 102 million or 34% of the U.S. population in 2006. 
With projections pointing to even greater levels of diversity in the coming years, 
professional nurses need to demonstrate a sensitivity to and understanding of a variety of 
cultures to provide high quality care across settings. Liberal education, including the 
study of a second language, facilitates the development of an appreciation for diversity. 

Strong forces influencing the role of nurses include:
•  scientific advances, particularly in the area of genetics and genomics,
•  changing demographics of patient populations,
•  new care technologies, and
•  patient access to healthcare information. 

These forces call for new ways of thinking and providing health care.  Nursing is 
uniquely positioned to respond to these major forces, requiring an increased emphasis on 
designing and implementing patient­centered care, developing partnerships with the 
patient, and a focus on customer service. 

Nursing Education 

In response to calls for transforming the healthcare system and how healthcare 
professionals are educated, AACN has maintained an ongoing dialogue with a broad 
representation of stakeholders internal and external to nursing. The dialogue has focused 
on the knowledge, skills, and attitudes needed by nurses to practice effectively within this

complex and changing environment. New innovative models of nursing education have 
emerged, and AACN has taken a leadership role in crafting a preferred vision for nursing 

In 2004, the AACN Board of Directors reaffirmed its position that baccalaureate 
education is the minimum level required for entry into professional nursing practice in 
today’s complex healthcare environment. Baccalaureate generalist education, as defined 
in this document, is the foundation upon which all graduate nursing education builds. 

The preferred vision for nursing education includes generalist, advanced generalist, and 
advanced specialty nursing education. Generalist nurse education occurs at a minimum in 
baccalaureate­degree nursing programs. Advanced generalist education occurs in 
master’s degree nursing programs, including the Clinical Nurse Leader (CNL®), which is 
an advanced generalist nursing role. Advanced specialty education occurs at the doctoral 
level in Doctor of Nursing Practice (DNP) or research­focused degree programs (PhD, 
DNS, or DNSc). End­of­program outcomes for the baccalaureate, master’s, and doctoral 
nursing programs build on each other. 

The Discipline of Nursing 

Roles for the baccalaureate generalist nurse are derived from the discipline of nursing. 
The roles of the baccalaureate generalist include:

•  provider of care,
•  designer/manager/coordinator of care, and
•  member of a profession. 

Nursing generalist practice includes both direct and indirect care for patients, which 
includes individuals, families, groups, communities, and populations. Nursing practice is 
built on nursing knowledge, theory, and research. In addition, nursing practice derives 
knowledge from a wide array of other fields and professions, adapting and applying this 
knowledge as appropriate to professional practice. 

In the senior college and university setting, every academic discipline is grounded in 
discrete inquiry­based applications that are distinctive to that discipline. Scientific 
advances, (particularly in the area of genetics and genomics), changing demographics of 
patient populations, new care technologies, and patient access to health care information 
call for new ways of thinking and doing in the provision of health care.  The academic 
setting provides a forum for contemplating physical, psychological, social, cultural, 
behavioral, ethical, and spiritual problems within and across disciplines. Faculty have a 
responsibility to facilitate the translation of knowledge from a liberal education base into 
the practice of nursing. Nursing faculty introduce nursing science and theories, and guide 
the student in developing an understanding of the discipline of nursing’s distinctive 

Baccalaureate­prepared nurses provide patient­centered care that identifies, respects, and 
addresses patients’ differences, values, preferences, and expressed needs (IOM, 2003a). 
Patient­centered care also involves the coordination of continuous care, listening to,

communicating with, and educating patients and caregivers regarding health, wellness, 
and disease management and prevention. The generalist nurse provides the human link 
between the healthcare system and the patient by translating the plan of care to the 
patient. A broad­based skill set is required to fill this human interface role. Patient­ 
centered care also requires the development of a nurse­patient partnership. Patients, as 
consumers of healthcare services, and as integral members of the healthcare team, have 
an increasing role and responsibility for the mutual planning of care and healthcare 
decision making. 

The fundamental aspects of generalist nursing practice are: direct care of the sick in and 
across all environments, health promotion and clinical prevention, and population­based 
health care. A defining feature of professional nursing practice is the focus on health 
promotion and risk reduction. Advances in science and technology will continue to 
emerge, which will help to predict future health problems. Nurses will design and 
implement measures to modify risk factors and promote healthy lifestyles. These same 
advances in science and technology also have allowed individuals to live longer and often 
with increasing numbers of chronic illnesses and conditions. With an increasing emphasis 
on cost­savings and cost­benefits, nurses will play a leading role in the provision of care. 


The baccalaureate generalist graduate is prepared to:
•  practice from a holistic, caring framework;
•  practice from an evidence base;
•  promote safe, quality patient care;
•  use clinical/critical reasoning to address simple to complex situations;
•  assume accountability for one’s own and delegated nursing care;
•  practice in a variety of healthcare settings;
•  care for patients across the health­illness continuum;
•  care for patients across the lifespan;
•  care for diverse populations;
•  engage in care of self in order to care for others; and
•  engage in continuous professional development. 

Roles for the Baccalaureate Generalist Nurse 

Baccalaureate Generalist nurses are providers of direct and indirect care. In this role, 
nurses are patient advocates and educators. Historically, the nursing role has emphasized 
partnerships with patients – whether individuals, families, groups, communities, or 
populations – in order to foster and support the patient’s active participation in 
determining healthcare decisions. Patient advocacy is a hallmark of the professional 
nursing role and requires that nurses deliver high quality care, evaluate care outcomes, 
and provide leadership in improving care.

Changing demographics and ongoing advances in science and technology are a reality of 
healthcare practice. The generalist nurse provides evidence­based care to patients within 
this changing environment. This clinician uses research findings and other evidence in 
designing and implementing care that is multi­dimensional, high quality, and cost­ 
effective. The generalist nurse also is prepared for the ethical dilemmas that arise in 
practice and will be able to make and assist others in making decisions within a 
professional ethical framework. Understanding advances in science and technology and 
the influence these advances have on health care and individual well­being is essential. 
Understanding patients and the values they bring to the healthcare relationship is equally 

The generalist nurse practices from a holistic, caring framework. Holistic nursing care is 
comprehensive and focuses on the mind, body, and spirit, as well as emotions. The 
generalist nurse recognizes the important distinction between disease and the individual’s 
illness experience. Assisting patients to understand this distinction is an important aspect 
of nursing. In addition, nurses recognize that determining the health status of the patient 
within the context of the patient’s values is essential in providing a framework for 
planning, implementing, and evaluating outcomes of care. 

The generalist nurse provides care in and across all environments. Nurses focus on 
individual, family, community, and population health care, as they monitor and manage 
aspects of the environment to foster health. 

Baccalaureate generalist nurses are designers, coordinators, and managers of care. The 
generalist nurse, prepared at the baccalaureate­degree level, will have the knowledge and 
authority to delegate tasks to other healthcare personnel, as well as to supervise and 
evaluate these personnel. As healthcare providers who function autonomously and 
interdependently within the healthcare team, nurses are accountable for their professional 
practice and image, as well as for outcomes of their own and delegated nursing care. 
Nurses are members of healthcare teams, composed of professionals and other personnel 
that deliver treatment and services in complex, evolving healthcare systems. Nurses bring 
a unique blend of knowledge, judgment, skills, and caring to the healthcare team. 

Baccalaureate generalist nurses are members of the profession and in this role are 
advocates for the patient and the profession. The use of the term “professional” implies 
the formation of a professional identity and accountability for one’s professional image. 
As professionals, nurses are knowledge workers who use a well­delineated and broad 
knowledge base for practice. Professional nursing requires strong critical reasoning, 
clinical judgment, communication, and assessment skills. The professional nurse also 
requires the development and demonstration of an appropriate set of values and ethical 
framework for practice. As advocates for high quality care for all patients, nurses are 
knowledgeable and active in the policy processes defining healthcare delivery and 
systems of care. The generalist nurse also is committed to lifelong learning, including 
career planning, which increasingly will include graduate level study.


Preparation for the Baccalaureate Generalist Nurse Roles: Components of The 

This section outlines the nine Essentials of Baccalaureate Education for Professional 
Nursing Practice.  These Essentials are the curricular elements that provide the 
framework for baccalaureate nursing education. Each Essential is operationalized through 
the program’s curriculum and is not intended to represent a course. Essential IX describes 
baccalaureate nursing practice and integrates the knowledge, skills, and attitudes from 
Essentials I­VIII.  Each Essential includes a rationale explaining its relevance for the 
education of the professional nurse today and in the future.  The rationale for each 
Essential is followed by outcomes that delineate the knowledge, skills, and attitudes 
expected of new baccalaureate generalist graduates.  These outcomes serve as a guide to 
help faculty identify program and course objectives that are specific and measurable. 
Next, sample content is listed to aid faculty in selecting material suited to achieving the 
specific Essential. The list of content is not inclusive, nor is it intended as required. A 
vast selection of content is available for each Essential, and the specific baccalaureate 
program’s curriculum will specify the content as appropriate to their mission, community 
served, and student population.  The Essential outcomes can be obtained through a 
variety of content approaches, and potential content can and will evolve over time as new 
knowledge develops. The sample content is offered as a guide to programs or to further 
elucidate the nature of the Essential with which the content is listed. 

The Essentials of Baccalaureate Education for Professional Nursing Practice 

Essential I: Liberal Education for Baccalaureate Generalist Nursing Practice 


As defined by the Association of American Colleges and Universities (AAC&U), a 
liberal education is one that intentionally fosters, across multiple fields of study, wide­ 
ranging knowledge of science, cultures, and society; high­level intellectual and practical 
skills; an active commitment to personal and social responsibility; and the demonstrated 
ability to apply learning to complex problems and challenges (AAC&U, 2007, p. 4). For 
the purposes of this document, a liberal education includes both the sciences and the arts. 
The sciences include:

•  physical sciences (e.g., physics and chemistry),
•  life sciences (e.g., biology and genetics),
•  mathematical sciences, and
•  social sciences (e.g., psychology and sociology). 

The arts include:
•  fine arts (e.g., painting and sculpture),
•  performing arts (e.g., dance and music), and
•  humanities (e.g., literature and theology).


Liberal education is critical to the generation of responsible citizens in a global society. 
In addition, liberal education is needed for the development of intellectual and innovative 
capacities for current and emergent generalist nursing practice. Liberally educated nurses 
work within a healthcare team to address issues important to the profession of nursing, 
question dominant assumptions, and solve complex problems related to individuals and 
population­based health care. Nursing graduates with a liberal education exercise 
appropriate clinical judgment, understand the reasoning behind policies and standards, 
and accept responsibility for continued development of self and the discipline of nursing. 

A solid base in liberal education provides the distinguishing cornerstone for the study and 
practice of professional nursing. Studying the humanities, social sciences, and natural 
sciences expands the learner’s capacity to engage in socially valued work and civic 
leadership in society. A strong foundation in liberal arts includes a general education 
curriculum that provides broad exposure to multiple disciplines and ways of knowing. 
Other than the nursing major, some aspects of liberal arts study will be provided as 
discrete parts of the full educational curriculum; however the rich and diverse 
perspectives and knowledge embedded in the liberal arts and sciences will be integrated 
throughout the nursing curriculum, as these perspectives are integral to the full spectrum 
of professional nursing practice (Hermann, 2004). 

Successful integration of liberal education and nursing education provides graduates with 
knowledge of human cultures, including spiritual beliefs, and the physical and natural 
worlds supporting an inclusive approach to practice.  The study of history, fine arts, 
literature, and languages are important building blocks for developing cultural 
competence and clinical reasoning.  Furthermore, the integration of concepts from 
behavioral, biological, and natural sciences throughout the nursing curriculum promotes 
the understanding of self and others and contributes to safe, quality care.  The integration 
of concepts from the arts and sciences provides the foundation for understanding health 
as well as disease processes, and forms the basis for clinical reasoning.  As noted by the 
Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching, the sciences are a critical aspect 
of liberal education for nurses.  Sciences that have clinical relevance are especially 
important to the profession of nursing to ensure that graduates have the ability to keep 
pace with changes driven by research and new technologies (Carnegie Foundation, in 

A liberal education for nurses forms the basis for intellectual and practical abilities for 
nursing practice as well as for engagement with the larger community, both locally and 
globally.  Skills of inquiry, analysis, critical thinking, and communication in a variety of 
modes, including the written and spoken word, prepare baccalaureate graduates to 
involve others in the common good through use of information technologies, team work, 
and interprofessional problem solving. Liberal education, including the study of a second 
language, facilitates the development of an appreciation for cultural and ethnic diversity. 

Strong emphasis on the development of a personal values system that includes the 
capacity to make and act upon ethical judgments is a hallmark of liberal education. 
Students educated in a liberal education environment are encouraged to pursue


meaningful personal and professional goals as well as to commit to honesty in 
relationships and the search for truth.  The development of leadership skills and 
acceptance of responsibility to promote social justice are expected outcomes of a liberal 

Liberal education allows the graduate to form the values and standards needed to address 
twenty­first century changes in technology, demographics, and economics.  These trends 
include an aging population, diverse family and community structures, and increasing 
global interdependence, as well as economic and political changes in the United States 
healthcare system.  Liberal education provides the baccalaureate graduate with the ability 
to integrate knowledge, skills, and values from the arts and sciences to provide 
humanistic, safe quality care; to act as advocates for individuals, families, groups, 
communities, and/or populations; and to promote social justice.  Liberally educated 
graduates practice from a foundation of professional values and standards. 

The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Integrate theories and concepts from liberal education into nursing practice. 

2.  Synthesize theories and concepts from liberal education to build an understanding of 
the human experience. 

3.  Use skills of inquiry, analysis, and information literacy to address practice issues. 

4.  Use written, verbal, non­verbal, and emerging technology methods to communicate 

5.  Apply knowledge of social and cultural factors to the care of diverse populations. 

6.  Engage in ethical reasoning and actions to provide leadership in promoting advocacy, 
collaboration, and social justice as a socially responsible citizen. 

7.  Integrate the knowledge and methods of a variety of disciplines to inform decision 

8.  Demonstrate tolerance for the ambiguity and unpredictability of the world and its 
effect on the healthcare system. 

9.  Value the ideal of lifelong learning to support excellence in nursing practice. 

Sample Content

•  selected concepts and ways of knowing from the sciences
•  selected concepts and ways of knowing from the arts
•  principles related to working with peoples from diverse cultures


•  concepts related to intellectual diversity, tolerance, and social justice
•  concepts related to globalization and migration of populations 

Essential II: Basic Organizational and Systems Leadership for Quality Care and 
Patient Safety 


Organizational and systems leadership, quality improvement, and safety are critical to 
promoting high quality patient care.  Leadership skills are needed that emphasize ethical 
and critical decision­making, initiating and maintaining effective working relationships, 
using mutually respectful communication and collaboration within interprofessional 
teams, care coordination, delegation, and developing conflict resolution strategies. Basic 
nursing leadership includes an awareness of complex systems, and the impact of power, 
politics, policy, and regulatory guidelines on these systems. To be effective, 
baccalaureate graduates must be able to practice at the microsystem level within an ever­ 
changing healthcare system. This practice requires creativity and effective leadership and 
communication skills to work productively within interprofessional teams in various 
healthcare settings. 

As a member of a healthcare team, baccalaureate graduates will understand and use 
quality improvement concepts, processes, and outcome measures.  In addition, graduates 
will be able to assist or initiate basic quality and safety investigations; assist in the 
development of quality improvement action plans; and assist in monitoring the results of 
these action plans within the clinical microsystem, which is embedded within a larger 
system of care. 

An important component of quality is safety. Safety in health care is defined as the 
minimization of “risk of harm to patients and providers through both system effectiveness 
and individual performance” (Cronenwett et al., 2007). Research has demonstrated that 
nurses more than any other healthcare professional are able to recognize, interrupt, 
evaluate, and correct healthcare errors (Rothschild et al., 2006) The baccalaureate 
graduate implements safety principles and works with others on the interprofessional 
healthcare team to create a safe, caring environment for care delivery. 

Baccalaureate graduates will be skilled in working within organizational and community 
arenas and in the actual provision of care by themselves and/or supervising care provided 
by other licensed and non­licensed assistive personnel. They will be able to recognize 
safety and quality concerns and apply evidence­based knowledge from the nursing 
profession and other clinical sciences to their practice. Baccalaureate nursing graduates 
are distinguished by their abilities to identify, assess, and evaluate practice in care 
delivery models that are based in contemporary nursing science and are feasible within 
current cultural, economic, organizational, and political perspectives.


The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Apply leadership concepts, skills, and decision making in the provision of high quality 
nursing care, healthcare team coordination, and the oversight and accountability for care 
delivery in a variety of settings. 

2.  Demonstrate leadership and communication skills to effectively implement patient 
safety and quality improvement initiatives within the context of the interprofessional 

3.  Demonstrate an awareness of complex organizational systems. 

4.  Demonstrate a basic understanding of organizational structure, mission, vision, philosophy, 
and values. 

5.  Participate in quality and patient safety initiatives, recognizing that these are complex system 
issues, which involve individuals, families, groups, communities, populations, and other 
members of the healthcare team. 

6.  Apply concepts of quality and safety using structure, process, and outcome measures to 
identify clinical questions and describe the process of changing current practice. 

7. Promote factors that create a culture of safety and caring. 

8.  Promote achievement of safe and quality outcomes of care for diverse populations. 

9.  Apply quality improvement processes to effectively implement patient safety initiatives and 
monitor performance measures, including nurse­sensitive indicators in the microsystem of 

10. Use improvement methods, based on data from the outcomes of care processes, to design and 
test changes to continuously improve the quality and safety of health care. 

11. Employ principles of quality improvement, healthcare policy, and cost­effectiveness to assist 
in the development and initiation of effective plans for the microsystem and/or system­wide 
practice improvements that will improve the quality of healthcare delivery. 

12. Participate in the development and implementation of imaginative and creative 
strategies to enable systems to change. 

Sample Content

•  leadership, including theory, behaviors, characteristics, contemporary 
approaches, leadership development, and styles of leadership


•  leadership skills and strategies (negotiating, collaborating, coordinating); 
decision making to promote quality patient care in a variety of healthcare settings

•  change theory and complexity science
•  community organizing models
•  social change theories
•  creative and imaginative strategies in problem solving
•  communication, including elements, channels, levels, barriers, models, 

organizational communication, skill development, workplace communication, 
conflict resolution, optimizing patient care outcomes, and chain­of­command

•  principles of interpersonal interactions/communication
•  healthcare systems (structure and finance) and organizational structures and 

relationships (e.g., between finance, organizational structure, and delivery of 
care, particularly at the microsystem level, including mission/vision/philosophy 
and values)

•  reliability and reliability sciences in health care
•  operations research, queuing theory, and systems designs in health care
•  teamwork skills, including effective teams/characteristics, application to patient 

care teams, team process, conflict resolution, delegation, supervision, and 

•  microsystems and their relationship to complex systems, quality care, and patient 

•  patient safety principles, including safety standards, organizational safety 
processes, reporting processes, departmental responsibilities, ownership, national 
initiatives, and financial implications

•  quality improvement (QI), including history, elements, Continuous Quality 
Improvement (CQI) models, concepts, principles, benchmarking, processes, 
tools, departmental ownership, roles/responsibility, methodologies, regulatory 
requirements, organizational structures  for QI, outcomes, monitoring, Quality 
Assurance (QA) vs. QI, beginning resource need assessment, and resource 
identification, acquisition, and evaluation

•  overview of QI process techniques, including benchmarks, basic statistics, root 
cause analyses, and Failure Mode Effects Analysis (FMEA) in the quality 
improvement process

•  principles of nursing care delivery management and evaluation 

Essential III: Scholarship for Evidence­Based Practice 


Professional nursing practice is grounded in the translation of current evidence into 
practice. Scholarship for the baccalaureate graduate involves identification of practice 
issues; appraisal and integration of evidence; and evaluation of outcomes. As 
practitioners at the point of care, baccalaureate nurses are uniquely positioned to monitor 
patient outcomes and identify practice issues. Evidence­based practice models provide a


systematic process for the evaluation and application of scientific evidence surrounding 
practice issues (IOM, 2003b). Dissemination is a critical element of scholarly practice; 
baccalaureate graduates are prepared to share evidence of best practices with the 
interprofessional team. 

Baccalaureate education provides a basic understanding of how evidence is developed, 
including the research process, clinical judgment, interprofessional perspectives, and 
patient preference as applied to practice. This basic understanding serves as a foundation 
for more complex applications at the graduate level (AACN, 2006a). Baccalaureate 
nurses integrate reliable evidence from multiple ways of knowing to inform practice and 
make clinical judgments. In collaboration with other healthcare team members, graduates 
participate in documenting and interpreting evidence for improving patient outcomes 
(AACN, 2006b). 

In all healthcare settings, ethical and legal precepts guide research conduct to protect the 
rights of patients eligible for, or participating in, investigations. Professional nurses 
safeguard patient rights, including those of the most vulnerable patients, in situations 
where an actual or potential conflict of interest, misconduct, or the potential for harm are 

The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1. Explain the interrelationships among theory, practice, and research. 

2. Demonstrate an understanding of the basic elements of the research process and 
models for applying evidence to clinical practice. 

3. Advocate for the protection of human subjects in the conduct of research. 

4. Evaluate the credibility of sources of information, including but not limited to 
databases and Internet resources. 

5. Participate in the process of retrieval, appraisal, and synthesis of evidence in 
collaboration with other members of the healthcare team to improve patient outcomes. 

6. Integrate evidence, clinical judgment, interprofessional perspectives, and patient 
preferences in planning, implementing, and evaluating outcomes of care. 

7. Collaborate in the collection, documentation, and dissemination of evidence. 

8. Acquire an understanding of the process for how nursing and related healthcare quality 
and safety measures are developed, validated, and endorsed. 

9. Describe mechanisms to resolve identified practice discrepancies between identified 
standards and practice that may adversely impact patient outcomes.


Sample Content

•  principles and models of evidence­based practice
•  nurse­sensitive quality indicators (National Quality Forum, 2004), performance 

•  overview of qualitative and quantitative research processes
•  methods for locating and appraising health and other relevant research literature 

and other sources of  evidence
•  basic applied statistics
•  basic designs, corresponding questions, analytical methods related to research 

questions, and limits on implications of findings (e.g., causal vs. relational)
•  ethical conduct of research and scholarly work
•  linkages among practice, research evidence, patient outcomes, and cost 

•  forces driving research agendas
•  locating and evaluating sources of evidence
•  electronic database search strategies (e.g., CINAHL, PubMed)
•  systematic application of information
•  levels of evidence: textbooks, case studies, reviews of literature, research 

critiques, controlled trials, evidence­based clinical practice guidelines ( 
www.guideline.gov), meta­analyses, and systematic reviews (e.g., the Cochrane 
Database of Systematic Reviews)

•  differentiation of clinical opinion from research and evidence summaries
•  scholarship dissemination methods: oral/visual presentations, publications, 

newsletters, etc. 

Essential IV: Information Management and Application of Patient Care Technology 


Knowledge and skills in information and patient care technology are critical in preparing 
baccalaureate nursing graduates to deliver quality patient care in a variety of healthcare 
settings (IOM, 2003a).  Graduates must have basic competence in technical skills, which 
includes the use of computers, as well as the application of patient care technologies such 
as monitors, data gathering devices, and other technological supports for patient care 
interventions.  In addition, baccalaureate graduates must have competence in the use of 
information technology systems, including decision­support systems, to gather evidence 
to guide practice. Specific introductory level nursing informatics competencies include 
the ability to use selected applications in a comfortable and knowledgeable way. 

Computer and information literacy are crucial to the future of nursing. Improvement of 
cost effectiveness and safety depend on evidence­based practice, outcomes research, 
interprofessional care coordination, and electronic health records, all of which involve 
information management and technology (McNeil et al., 2006).  Therefore, graduates of


baccalaureate programs must have competence in using both patient care technologies 
and information management systems. 

In addition, baccalaureate graduates ethically manage data, information, knowledge, and 
technology to communicate effectively; provide safe and effective patient care; and use 
research and clinical evidence to inform practice decisions.  Graduates will be aware that 
new technology often requires new workflow patterns and changes in practice approaches 
to patient care prior to implementation. 

The use and understanding of standardized terminologies are foundational to the 
development of effective clinical information systems (CIS). Integration of standardized 
terminologies into the CIS not only supports day­to­day nursing practice but also the 
capacity to enhance interprofessional communication and automatically generate 
standardized data to continuously evaluate and improve practice (American Nurses 
Association, 2008).  Baccalaureate graduates are prepared to gather and document care 
data that serve as a foundation for decision making for the healthcare team. 

Course work and clinical experiences will provide the baccalaureate graduate with 
knowledge and skills to use information management and patient care technologies to 
deliver safe and effective care. Graduates will have exposure to information systems that 
provide data about quality improvement and required regulatory reporting through 
information systems. Course work and clinical experiences will expose graduates to a 
range of technologies that facilitate clinical care, including patient monitoring systems, 
medication administration systems, and other technologies to support patient care. 

Integral to these basic skills is an attitude of openness to innovation and continual 
learning, as information systems and patient care technologies are constantly changing. 

The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Demonstrate skills in using patient care technologies, information systems, and 
communication devices that support safe nursing practice. 

2.  Use telecommunication technologies to assist in effective communication in a variety 
of healthcare settings. 

3.  Apply safeguards and decision making support tools embedded in patient care 
technologies and information systems to support a safe practice environment for both 
patients and healthcare workers. 

4.  Understand the use of CIS systems to document interventions related to achieving 
nurse sensitive outcomes. 

5.  Use standardized terminology in a care environment that reflects nursing’s unique 
contribution to patient outcomes.


6.  Evaluate data from all relevant sources, including technology, to inform the delivery 
of care. 

7.  Recognize the role of information technology in improving patient care outcomes and 
creating a safe care environment. 

8.  Uphold ethical standards related to data security, regulatory requirements, 
confidentiality, and clients’ right to privacy. 

9.  Apply patient­care technologies as appropriate to address the needs of a diverse 
patient population. 

10. Advocate for the use of new patient care technologies for safe, quality care. 

11. Recognize that redesign of workflow and care processes should precede 
implementation of care technology to facilitate nursing practice. 

12. Participate in evaluation of information systems in practice settings through policy 
and procedure development. 

Sample Content

•  use of patient care technologies (e.g., monitors, pumps, computer­assisted 

•  use of technology and information systems for clinical decision­making
•  computer skills that may include basic software, spreadsheet, and healthcare 

•  information management for patient safety
•  regulatory requirements through electronic data monitoring systems
•  ethical and legal issues related to the use of information technology, including 

copyright, privacy, and confidentiality issues
•  retrieval information systems, including access, evaluation of data, and 

application of relevant data to patient care
•  online literature searches
•  technological resources for evidence­based practice
•  web­based learning and online literature searches for self and patient use
•  technology and information systems safeguards (e.g., patient monitoring, 

equipment,  patient identification systems, drug alerts and IV systems, and 

•  interstate practice regulations (e.g., licensure, telehealth)
•  technology for virtual care delivery and monitoring
•  principles related to nursing workload measurement/resources and information 

•  information literacy
•  electronic health record/physician order entry


•  decision­support tools
•  role of the nurse informaticist in the context of health informatics and information 


Essential V: Healthcare Policy, Finance, and Regulatory Environments 


Healthcare policies, including financial and regulatory policies, directly and indirectly 
influence nursing practice as well as the nature and functioning of the healthcare system. 
These policies shape responses to organizational, local, national, and global issues of 
equity, access, affordability, and social justice in health care.  Healthcare policies also are 
central to any discussion about quality and safety in the practice environment. 

The baccalaureate­educated graduate will have a solid understanding of the broader 
context of health care, including how patient care services are organized and financed, 
and how reimbursement is structured.  Regulatory agencies define boundaries of nursing 
practice, and graduates need to understand the scope and role of these agencies. 
Baccalaureate graduates also will understand how healthcare issues are identified, how 
healthcare policy is both developed and changed, and how that process can be influenced 
through the efforts of nurses, and other healthcare professionals, as well as lay and 
special advocacy groups. 

Healthcare policy shapes the nature, quality, and safety of the practice environment and 
all professional nurses have the responsibility to participate in the political process and 
advocate for patients, families, communities, the nursing profession, and changes in the 
healthcare system as needed.  Advocacy for vulnerable populations with the goal of 
promoting social justice is recognized as moral and ethical responsibilities of the nurse. 

The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Demonstrate basic knowledge of healthcare policy, finance, and regulatory 
environments, including local, state, national, and global healthcare trends. 

2.  Describe how health care is organized and financed, including the implications of 
business principles, such as patient and system cost factors. 

3.  Compare the benefits and limitations of the major forms of reimbursement on the 
delivery of health care services. 

4.  Examine legislative and regulatory processes relevant to the provision of health 


5.  Describe state and national statutes, rules, and regulations that authorize and 
define professional nursing practice. 

6.  Explore the impact of socio­cultural, economic, legal, and political factors 
influencing healthcare delivery and practice. 

7.  Examine the roles and responsibilities of the regulatory agencies and their effect 
on patient care quality, workplace safety, and the scope of nursing and other health 
professionals’ practice. 

8.  Discuss the implications of healthcare policy on issues of access, equity, 
affordability, and social justice in healthcare delivery. 

9.  Use an ethical framework to evaluate the impact of social policies on health care, 
especially for vulnerable populations. 

10.  Articulate, through a nursing perspective, issues concerning healthcare delivery 
to decision makers within healthcare organizations and other policy arenas. 

11.  Participate as a nursing professional in political processes and grassroots 
legislative efforts to influence healthcare policy. 

12.  Advocate for consumers and the nursing profession. 

Sample Content

•  policy development and the legislative process
•  policy development and the regulatory process
•  licensure and regulation of nursing practice
•  social policy/public policy
•  policy analysis and evaluation
•  healthcare financing and reimbursement
•  economics of health care
•  consumerism and advocacy
•  political activism and professional organizations
•  disparities in the healthcare system
•  impact of social trends such as genetics and genomics, childhood obesity, and 

aging on health policy
•  role of nurse as patient advocate
•  ethical and legal issues
•  professional organizations’ role in healthcare policy, finance and regulatory 

•  scope of practice and policy perspectives of other health professionals
•  negligence, malpractice, and risk management
•  Nurse Practice Act


Essential VI:  Interprofessional Communication and Collaboration for Improving 
Patient Health Outcomes 


Effective communication and collaboration among health professionals is imperative to 
providing patient­centered care. All health professions are challenged to educate future 
clinicians to deliver patient­centered care as members of an interprofessional team, 
emphasizing communication, evidence­based practice, quality improvement approaches, 
and informatics (IOM, 2003a). Interprofessional education is defined as interactive 
educational activities involving two or more professions that foster collaboration to 
improve patient care (Freeth, Hammick, Koppel, & Reeves, 2002).  Teamwork among 
healthcare professionals is associated with delivering high quality and safe patient care 
(Barnsteiner, Disch, Hall, Mayer, & Moore, 2007). Collaboration is based on the 
complementarities of roles and the understanding of these roles by the members of the 
healthcare teams. 

Interprofessional education enables the baccalaureate graduate to enter the workplace 
with baseline competencies and confidence for interactions and with communication 
skills that will improve practice, thus yielding better patient outcomes.  Interprofessional 
education can occur in a variety of settings.  An essential component for the 
establishment of collegial relationships is recognition of the unique discipline­specific 
practice spheres. Fundamental to effective interprofessional and intra­professional 
collaboration is a definition of shared goals; clear role expectations of members; a 
flexible decision­making process; and the establishment of open communication patterns 
and leadership.  Thus, interprofessional education optimizes opportunities for the 
development of respect and trust for other members of the healthcare team. 

The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Compare/contrast the roles and perspectives of the nursing profession with other 
care professionals on the healthcare team (i.e., scope of discipline, education and 
licensure requirements). 

2.  Use inter­ and intraprofessional communication and collaborative skills to deliver 
evidence­based, patient­centered care. 

3.  Incorporate effective communication techniques, including negotiation and 
conflict resolution to produce positive professional working relationships. 

4.  Contribute the unique nursing perspective to interprofessional teams to optimize 
patient outcomes. 

5.  Demonstrate appropriate teambuilding and collaborative strategies when working 
with interprofessional teams.


6.  Advocate for high quality and safe patient care as a member of the 
interprofessional team. 

Sample Content

•  interprofessional and intraprofessional communication, collaboration, and 
socialization, with consideration of principles related to communication with 
diverse cultures

•  teamwork/concepts of teambuilding/cooperative learning
•  professional roles, knowledge translation, role boundaries, and diverse 

disciplinary perspectives
•  relationship building
•  navigating complex systems, system facilitation
•  interdependence and resource sharing of healthcare professions
•  individual accountability/shared accountability
•  advocacy
•  ethical codes and core values of different healthcare professions
•  autonomy
•  safety
•  scopes of practice
•  conflict management, conflict resolution strategies, and negotiation
•  group dynamics
•  principles of referral process for specialized services
•  participatory decision­making
•  caring 

Essential VII: Clinical Prevention and Population Health 


Health promotion, disease, and injury prevention across the lifespan are essential 
elements of baccalaureate nursing practice at the individual and population levels. These 
concepts are necessary to improve population health. Epidemiologic studies show that 
lifestyle, environmental, and genetic factors are major determinants of population health 
in areas of health, illness, disease, disability, and mortality (U.S. Department of Health 
and Human Services, 2000a). Thus, acute care and disease­based episodic interventions 
alone are inadequate for improving health (Allan et al., 2004; Allan, Stanley, Crabtree, 
Werner, & Swenson, 2005). Health promotion along with disease and injury prevention 
are important throughout the lifespan and include assisting individuals, families, groups, 
communities, and populations to prepare for and minimize health consequences of 
emergencies, including mass casualty disasters.


Clinical prevention refers to individually focused interventions such as immunizations, 
screenings, and counseling aimed at preventing escalation of diseases and conditions. 
(Allan, Stanley, Crabtree, Werner, & Swenson, 2005)  Because these interventions are 
relevant across the lifespan, nurses need knowledge about growth and development as 
well as evidence­based clinical prevention practices. Nurses collaborate with other 
healthcare professionals and patients for improving health through clinical prevention. 

In population­focused nursing, the aggregate, community, or population is the unit of 
care. Emphasis is placed on health promotion and disease prevention. Because 
population­focused care is fundamental to nursing practice, and because a baccalaureate 
degree in nursing is the recommended minimal educational credential for population­ 
focused care, baccalaureate programs prepare graduates for population health as well as 
clinical prevention (AACN, 1998; American Public Health Association, 1996; Quad 
Council of Public Health Nursing Organizations, 2004). Population­focused nursing 
involves identifying determinants of health, prioritizing primary prevention when 
possible, actively identifying and reaching out to those who might benefit from a service, 
and using available resources to assure best overall improvement in the health of the 
population (American Nurses Association, 2007). For instance, population­focused 
interventions involve reaching an appropriate level of herd immunity in the community 
and ensuring that information about appropriate screenings reach the entire population, 
not just those who choose to come to healthcare facilities. Collaboration with other 
healthcare professionals and populations is necessary to promote conditions and healthy 
behaviors that improve population health. 

The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Assess protective and predictive factors, including genetics, which influence the 
health of individuals, families, groups, communities, and populations. 

2.  Conduct a health history, including environmental exposure and a family history 
that recognizes genetic risks, to identify current and future health problems. 

3.  Assess health/illness beliefs, values, attitudes, and practices of individuals, 
families, groups, communities, and populations. 

4.  Use behavioral change techniques to promote health and manage illness. 

5.  Use evidence­based practices to guide health teaching, health counseling, 
screening, outreach, disease and outbreak investigation, referral, and follow­up 
throughout the lifespan. 

6.  Use information and communication technologies in preventive care. 

7.  Collaborate with other healthcare professionals and patients to provide spiritually 
and culturally appropriate health promotion and disease and injury prevention 


8.  Assess the health, healthcare, and emergency preparedness needs of a defined 

9.  Use clinical judgment and decision­making skills in appropriate, timely nursing 
care during disaster, mass casualty, and other emergency situations. 

10. Collaborate with others to develop an intervention plan that takes into account 
determinants of health, available resources, and the range of activities that 
contribute to health and the prevention of illness, injury, disability, and premature 

11. Participate in clinical prevention and population­focused interventions with 
attention to effectiveness, efficiency, cost­effectiveness, and equity. 

12. Advocate for social justice, including a commitment to the health of vulnerable 
populations and the elimination of health disparities. 

13. Use evaluation results to influence the delivery of care, deployment of resources, 
and to provide input into the development of policies to promote health and 
prevent disease. 

Sample Content

•  prevention and harm reduction
•  ecological model as framework for understanding determinants of health
•  public health principles
•  fundamentals of epidemiology and biostatistics (distribution, incidence, prevalence, 

rates, risk factors, health status indicators, and control of disease in populations)
•  public health core functions
•  systems theory
•  ethical, legal, and economic principles related to clinical prevention and population 

•  cultural, psychological, and spiritual implications of clinical prevention and 

population health
•  environmental health risks
•  health literacy
•  health behavior change theories
•  theoretical foundations and principles of individual and population­focused 

education and counseling
•  genetics and genomics
•  nutrition
•  global health
•  occupational health, including ergonomics


•  evidence­based clinical prevention practices
•  complementary and alternative therapies
•  population assessment
•  individual and population­focused interventions (e.g. weight control, nicotine 

management, social marketing, policy development)
•  health surveillance
•  health disparities and vulnerable populations
•  screening
•  immunization
•  pharmaceutical preventive strategies
•  communicating and sharing health information with the public
•  risk communication
•  emergency preparedness and disaster response including self protection
•  using technology in population focused care and clinical prevention
•  outcome measurement
•  pedigree from a three­generation family health history using standardized symbols 

and terminology 

Essential VIII: Professionalism and Professional Values 


Professional values and their associated behaviors are foundational to the practice of 
nursing. Inherent in professional practice is an understanding of the historical, legal, and 
contemporary context of nursing practice. Professionalism is defined as the consistent 
demonstration of core values evidenced by nurses working with other professionals to 
achieve optimal health and wellness outcomes in patients, families, and communities by 
wisely applying principles of altruism, excellence, caring, ethics, respect, 
communication, and accountability (Interprofessional Professionalism Measurement 
Group, 2008). Professionalism also involves accountability for one’s self and nursing 
practice, including continuous professional engagement and lifelong learning. As 
discussed in the American Nurses Association Code of Ethics for Nursing (2005, p.16), 
“The nurse is responsible for individual nursing practice and determines the appropriate 
delegation of tasks consistent with the nurse’s obligation to provide optimum patient 
care.” Also, inherent in accountability is responsibility for individual actions and 
behaviors, including civility. In order to demonstrate professionalism, civility must be 
present. Civility is a fundamental set of accepted behaviors for a society/culture upon 
which professional behaviors are based (Hammer, 2003). 

Professional nursing has enjoyed a long tradition of high respect from the public (Gallup 
Poll, 2006). A primary reason for this recognition is the caring and compassion of the 
nurse. Caring is a concept central to professional nursing practice. Caring as related to 
this Essential encompasses the nurse’s empathy for, connection to, and being with the 
patient, as well as the ability to translate these affective characteristics into 
compassionate, sensitive, and patient­centered care. Historically, nurses have provided


care for patients within a context of privileged intimacy; a space into which a nurse is 
allowed and in partnership with the patient creates a unique, healing relationship. 
Through this connection, the nurse and patient work toward an understanding of a wide 
variety of physical, psychosocial, cultural, and spiritual needs, health­illness decisions, 
and life challenges. Professional nursing requires a balance between evidence­based 
knowledge, skills, and attitudes and professional confidence, maturity, caring, and 
compassion. In this global society, patient populations are increasingly diverse. 
Therefore, essential to the care of diverse populations is the need for evidence­based 
knowledge and sensitivity to variables such as age, gender, culture, health disparities, 
socioeconomic status, race, and spirituality. Baccalaureate graduates are prepared to care 
for at­risk patients, including the very young and the frail elderly, and to assist patients 
with decision­making about end­of­life concerns within the context of the patient’s value 
system. In addition, nurses are prepared to work with patients across the lifespan who 
require genetic technologies and treatments. 

Baccalaureate education includes the development of professional values and value­based 
behavior. Understanding the values that patients and other health professionals bring to 
the therapeutic relationship is critically important to providing quality patient care. 
Baccalaureate graduates are prepared for the numerous dilemmas that will arise in 
practice and are able to make and assist others in making decisions within a professional 
ethical framework. Ethics is an integral part of nursing practice and has always involved 
respect and advocacy for the rights and needs of patients regardless of setting.  Honesty 
and acting ethically are two key elements of professional behavior, which have a major 
impact on patient safety. A blame­free culture of accountability and an environment of 
safety are important for encouraging team members to report errors. Such an environment 
enhances the safety of all patients. 

The following professional values epitomize the caring, professional nurse. Nurses, 
guided by these values, demonstrate ethical behavior in patient care. 

Altruism is a concern for the welfare and well being of others. In professional practice, 
altruism is reflected by the nurse’s concern and advocacy for the welfare of patients, 
other nurses, and other healthcare providers. 

Autonomy is the right to self­determination. Professional practice reflects autonomy 
when the nurse respects patients’ rights to make decisions about their health care. 

Human Dignity is respect for the inherent worth and uniqueness of individuals and 
populations. In professional practice, concern for human dignity is reflected when the 
nurse values and respects all patients and colleagues. 

Integrity is acting in accordance with an appropriate code of ethics and accepted 
standards of practice. Integrity is reflected in professional practice when the nurse is 
honest and provides care based on an ethical framework that is accepted within the 


Social Justice is acting in accordance with fair treatment regardless of economic status, 
race, ethnicity, age, citizenship, disability, or sexual orientation. 

The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Demonstrate the professional standards of moral, ethical, and legal conduct. 

2.  Assume accountability for personal and professional behaviors. 

3.  Promote the image of nursing by modeling the values and articulating the 
knowledge, skills, and attitudes of the nursing profession. 

4.  Demonstrate professionalism, including attention to appearance, demeanor, 
respect for self and others, and attention to professional boundaries with patients 
and families as well as among caregivers. 

5.  Demonstrate an appreciation of the history of and contemporary issues in nursing 
and their impact on current nursing practice. 

6.  Reflect on one’s own beliefs and values as they relate to professional practice. 

7.  Identify personal, professional, and environmental risks that impact personal and 
professional choices and behaviors. 

8.  Communicate to the healthcare team one’s personal bias on difficult healthcare 
decisions that impact one’s ability to provide care. 

9.  Recognize the impact of attitudes, values, and expectations on the care of the very 
young, frail older adults, and other vulnerable populations. 

10. Protect patient privacy and confidentiality of patient records and other privileged 

11. Access interprofessional and intraprofessional resources to resolve ethical and 
other practice dilemmas. 

12. Act to prevent unsafe, illegal, or unethical care practices. 

13. Articulate the value of pursuing practice excellence, lifelong learning, and 
professional engagement to foster professional growth and development. 

14. Recognize the relationship between personal health, self renewal, and the ability 
to deliver sustained quality care.


Sample Content

•  Nurse Practice Acts and scope of  practice
•  professional codes of conduct and professional standards (e.g., ANA, Code of 

Ethics for Nurses with Interpretive Statements, 2005; International Council of 
Nursing, Code of Ethics for Nurses, 2006,  and AACN’s Hallmarks of the 
Professional Nursing Practice Environment, 2002)

•  ethical and legal frameworks and social implications
•  communication
•  interprofessional teams and team building concepts
•  cultural humility and spiritual awareness
•  health disparities
•  history of nursing
•  contemporary nursing issues
•  problem solving methods such as appreciative inquiry
•  professional accountability
•  stereotypes and biases, such as gender, race, and age discrimination
•  nurse self care/stress management strategies
•  human rights
•  informed consent
•  professional identity formation
•  privacy, confidentiality
•  moral agency
•  professional image
•  self reflection, personal knowing, personal self­care plan
•  professional organizations, particularly nursing and healthcare organizations 

Essential IX: Baccalaureate Generalist Nursing Practice 


Essential IX describes generalist nursing practice at the completion of baccalaureate 
nursing education. This Essential includes practice­focused outcomes that integrate the 
knowledge, skills, and attitudes delineated in Essentials I ­ VIII into the nursing care of 
individuals, families, groups, communities, and populations in a variety of settings. 
Because professional nurses are the human link between the patient and the complex 
healthcare environment, they must provide compassionate care informed by a scientific 
base of knowledge, including current evidence from nursing research. Essential IX 
recognizes that the integration of knowledge and skills is critical to practice.  Practice 
occurs across the lifespan and in the continuum of healthcare environments. The 
baccalaureate graduate demonstrates clinical reasoning within the context of patient­ 
centered care to form the basis for nursing practice that reflects ethical values.


Knowledge acquisition related to wellness, health promotion, illness, disease 
management and care of the dying is core to nursing practice. In addition, acquisition of 
communication and psychomotor skills is critical to providing nursing care. Skill 
development will focus on the mastery of core scientific principles that underlie all skills, 
thus preparing the baccalaureate graduate to incorporate current and future technical 
skills into other nursing responsibilities and apply skills in diverse contexts of healthcare 
delivery.  Direct care may be delivered in person or virtually and that care is based on a 
shared understanding with the patient and the healthcare team. This base of knowledge 
and skills prepares the graduate for practice as a member and leader of the 
interprofessional healthcare team. 

Baccalaureate­educated nurses will be prepared to care for patients across the lifespan, 
from the very young to the older adult. Special attention will be paid to changing 
demographics. Among these demographics are the increased prevalence of chronic 
illnesses and co­morbidities among all ages, including those related to mental disorders, 
specifically depression. However, there is clear evidence that the largest group seeking 
and receiving healthcare services is the older adult population. The graduate will 
understand and respect the variations of care, the increased complexity, and the increased 
use of healthcare resources inherent in caring for patients who are vulnerable due to age, 
the very young and very old, as well as disabilities and chronic disease. 

The increasing diversity of this nation’s population mandates an attention to diversity in 
order to provide safe, humanistic high quality care. This includes cultural, spiritual, 
ethnic, gender, and sexual orientation diversity. In addition, the increasing globalization 
of healthcare requires that professional nurses be prepared to practice in a multicultural 
environment and possess the skills needed to provide culturally competent care. 

Baccalaureate graduates will have knowledge, skills, and attitudes that prepare them for a 
long­term career in a changing practice environment. The increased prevalence of chronic 
illness is a result of an increasingly older adult population, environmental threats, 
lifestyles that increase risk of disease, and enhanced technological and therapeutic 
interventions that prolong life. In addition to primary prevention, the professional nurse 
provides support for management of chronic illness, health education, and patient­ 
centered care in partnership with the patient and the interprofessional team. Patients and 
their families often are knowledgeable about health care; therefore, the graduate will be 
able to communicate with these consumers and appreciate the importance of the care 

Graduates translate, integrate, and apply knowledge that leads to improvements in patient 
outcomes. Knowledge is increasingly complex and evolving rapidly. For example, 
genetics and genomics are areas where knowledge is escalating and the graduate will be 
cognizant of customized therapies designed to improve care outcomes. Therefore, 
baccalaureate graduates will be expected to focus on continuous self­evaluation and 
lifelong learning.


The baccalaureate program prepares the graduate to: 

1.  Conduct comprehensive and focused physical, behavioral, psychological, 
spiritual, socioeconomic, and environmental assessments of health and illness 
parameters in patients, using developmentally and culturally appropriate 

2.  Recognize the relationship of genetics and genomics to health, prevention, 
screening, diagnostics, prognostics, selection of treatment, and monitoring of 
treatment effectiveness, using a constructed pedigree from collected family 
history information as well as standardized symbols and terminology. 

3.  Implement holistic, patient­centered care that reflects an understanding of human 
growth and development, pathophysiology, pharmacology, medical management, 
and nursing management across the health­illness continuum, across the lifespan, 
and in all healthcare settings. 

4.  Communicate effectively with all members of the healthcare team, including the 
patient and the patient’s support network. 

5.  Deliver compassionate, patient­centered, evidence­based care that respects patient 
and family preferences. 

6.  Implement patient and family care around resolution of end­of­life and palliative 
care issues, such as symptom management, support of rituals, and respect for 
patient and family preferences. 

7.  Provide appropriate patient teaching that reflects developmental stage, age, 
culture, spirituality, patient preferences, and health literacy considerations to 
foster patient engagement in their care. 

8.  Implement evidence­based nursing interventions as appropriate for managing the 
acute and chronic care of patients and promoting health across the lifespan. 

9.  Monitor client outcomes to evaluate the effectiveness of psychobiological 

10. Facilitate patient­centered transitions of care, including discharge planning and 
ensuring the caregiver’s knowledge of care requirements to promote safe care. 

11. Provide nursing care based on evidence that contributes to safe and high quality 
patient outcomes within healthcare microsystems. 

12. Create a safe care environment that results in high quality patient outcomes.


13. Revise the plan of care based on an ongoing evaluation of patient outcomes. 

14. Demonstrate clinical judgment and accountability for patient outcomes when 
delegating to and supervising other members of the healthcare team. 

15. Manage care to maximize health, independence, and quality of life for a group of 
individuals that approximates a beginning practitioner’s workload 

16. Demonstrate the application of psychomotor skills for the efficient, safe, and 
compassionate delivery of patient care. 

17. Develop a beginning understanding of complementary and alternative modalities 
and their role in health care. 

18. Develop an awareness of patients as well as healthcare professionals’ spiritual 
beliefs and values and how those beliefs and values impact health care. 

19. Manage the interaction of multiple functional problems affecting patients across 
the lifespan, including common geriatric syndromes. 

20. Understand one’s role and participation in emergency preparedness and disaster 
response with an awareness of environmental factors and the risks they pose to 
self and patients. 

21. Engage in caring and healing techniques that promote a therapeutic nurse­patient 

22. Demonstrate tolerance for the ambiguity and unpredictability of the world and its 
effect on the healthcare system as related to nursing practice. 

Sample Content

•  theories of human growth and development
•  principles of basic nursing care (e.g., skin, mobility, pain management, immediate 

patient care environment, etc.)
•  patient and family­centered care
•  management of acute and chronic physical and psychosocial conditions across the 

•  integration of pathophysiology into care
•  care across the lifespan focusing on changing demographics with an emphasis on 

care of older adults and the very young.
•  palliative and end­of­life care
•  common geriatric syndromes
•  genetics and genomics


•  nutrition
•  emergency preparedness and disaster response
•  bioterrorism
•  infection control issues, such as drug resistant organisms and management
•  caring and healing techniques
•  psychobiological interventions
•  milieu therapy
•  depression screening
•  health promotion
•  patient advocacy
•  disparities
•  complementary and alternative therapies
•  spiritual care
•  therapeutic communication
•  culturally diverse care
•  evidence­based practice
•  pharmacology/pharmacogenetics
•  nursing care management
•  prioritization of patient care needs
•  principles of delegating and monitoring care
•  leadership
•  information management systems
•  integrating technology into practice
•  resource management
•  teaching/learning principles 

Expectations for Clinical Experiences within the Baccalaureate Program 

Baccalaureate programs provide rich and varied opportunities for practice experiences 
designed to assist graduates to achieve the Baccalaureate Essentials upon completion of 
their program. Clinical experiences are essential for baccalaureate nursing programs to 
prepare students to care for a variety of patients across the lifespan and across the 
continuum of care.  In addition clinical experiences assist the graduate to:

•  develop proficiency in performing psychomotor skills;
•  apply professional communication strategies to client and interprofessional 

interactions; and
•  acquire a professional identity. 

Clinical learning is focused on developing and refining the knowledge and skills 
necessary to manage care as part of an interprofessional team. Theoretical learning 
becomes reality as students are coached to make connections between the standard case 
or situation that is presented in the classroom or laboratory setting and the constantly 
shifting reality of actual patient care.  Clinical educators for baccalaureate programs are 
well informed about the specific learning that is taking place in the classroom and


laboratory setting and find clinical education opportunities to reinforce and apply that 
learning.  Programs provide clinical placements across the range of practice settings and 
across the continuum of care that are safe, supportive, and conducive for groups of 
students to practice and learn professional roles. Clinical practice opportunities expose 
students to practice issues such as technological innovations, accelerated care transitions, 
an unpredictable fast­paced environment, and complex system issues, which are all 
important in preparing the students for practice following graduation. In addition, clinical 
practice opportunities provide students with experiences and nursing role models that 
prepare them for practice in complex, changing healthcare environments. 

Simulation experiences augment clinical learning and are complementary to direct care 
opportunities essential to assuming the role of the professional nurse. Laboratory and 
simulation experiences provide an effective, safe environment for learning and applying 
the cognitive and performance skills needed for practice. Reality­based, simulated patient 
care experiences increase self­confidence in communication and psychomotor skills, and 
professional role development. Beginning research supports the use of simulation in 
nursing education.  Nehring, Ellis, and Lashley (2001) describe the use of human patient 
simulators in nursing education as an excellent tool to measure competency in the 
application of knowledge and technical skills. Debriefing, or feedback to the students, is 
as essential for simulation as it is for instruction in the clinical setting (National Council 
of State Boards of Nursing, 2005).  Simulation is a valuable element of clinical 
preparation. However, patient care experiences with actual patients form the most 
important component of clinical education. Over time, as evidence emerges regarding the 
use of simulation as a substitute for actual patient experience, the balance between actual 
and simulated patient care may change. 

Direct patient care clinical experiences provide valuable opportunities for student 
learning not found in other experiences. Early learning experiences, including providing 
care for a limited number of patients, allow students to explore the challenging world of 
clinical practice. As students become more experienced, increasingly complex clinical 
learning opportunities are selected to provide a sufficient breadth and depth of learning to 
develop the competence necessary for entry­level practice with diverse patients across the 
life span in various types of settings. Through an immersion experience, students have 
the opportunity to develop increasing autonomy and assume an assignment that more 
closely approximates a realistic workload of a novice nurse in that environment. 

A clinical immersion experience provides opportunities for building clinical reasoning, 
management, and evaluation skills. These opportunities increase the student’s self­ 
confidence, professional image, and sense of belonging that facilitate the transition to 
competent and confident practice. Immersion experiences allow students to integrate 
previous learning and more fully develop the roles of the baccalaureate generalist nurse:

•  provider of care 
­ evaluate client changes and progress over time 
­ develop a beginning proficiency and efficiency in delivering safe care

•  designer/manager/coordinator of care 
­ manage care transitions


­ be an active participant on the interprofessional team 
­ identify system issues 
­ develop working skills in delegation, prioritization, and oversight of care

•  member of a profession 
­ evaluate one’s own practice 
­ assume responsibility for supporting the profession 

An immersion experience provides faculty opportunities to observe student performance 
over time and more effectively evaluate the student’s professional development. 

Graduates of all types of baccalaureate programs need sufficient didactic, laboratory, and 
clinical experiences to attain the end­of­program outcomes of these Essentials.  The 
nursing program determines and assesses clinical sites to ensure the clinical experiences 
for students provide:
•  patients from diverse backgrounds, cultures, and of differing gender, religious, and 

spiritual practices;
•  the continuum of care, including population­focused care;
•  all age groups, including the very young and the frail elderly; and
•  comprehensive learning opportunities to promote integration of baccalaureate 

learning outcomes that prepare the graduate for professional nursing practice. 


The Essentials for Baccalaureate Education for Professional Nursing Practice serves to 
transform baccalaureate nursing education and are a dramatic revision of the 1998 
version. Further, these Essentials meet the IOM’s recommendations for core knowledge 
needed for all healthcare professionals (IOM, 2003b). Due to the ever­changing and 
complex healthcare environment, this document emphasizes such concepts as patient­ 
centered care, interprofessional teams, evidence­based practice, quality improvement, 
patient safety, informatics, clinical reasoning/critical thinking, genetics and genomics, 
cultural sensitivity, professionalism, practice across the lifespan, and end­of­life care. 

Essentials I­IX delineate the outcomes expected for baccalaureate nursing program 
graduates. Achievement of these outcomes will enable the baccalaureate­prepared 
generalist nurse to practice within complex healthcare systems and assume the roles:

•  provider of care 
­ evaluate client changes and progress over time 
­ develop a beginning proficiency and efficiency in delivering safe care

•  designer/manager/coordinator of care 
­ manage care transitions 
­ be an active participant on the interprofessional team 
­ identify system issues 
­ develop working skills in delegation, prioritization, and oversight of care

•  member of a profession 
­ evaluate one’s own practice 
­ assume responsibility for supporting the profession


Essential IX describes generalist nursing practice at the completion of baccalaureate 
nursing education. This Essential includes practice­focused outcomes that integrate the 
knowledge, skills, and attitudes delineated in Essentials I – VIII. The time needed to 
accomplish each Essential will vary, and each Essential does not require a separate course 
for achievement of the outcomes.  Learning opportunities, including clinical experiences, 
must be sufficient in breadth and depth to ensure the graduate attains these practice­ 
focused outcomes and integrates this knowledge and these skills into one’s professional 
nursing practice. 

Baccalaureate graduates translate, integrate, and apply knowledge that leads to 
improvements in patient outcomes. Knowledge is increasingly complex and evolving 
rapidly. Therefore, baccalaureate graduates are expected to focus on continuous self­ 
evaluation and lifelong learning. 


Critical Thinking:  All or part of the process of questioning, analysis, synthesis, 
interpretation, inference, inductive and deductive reasoning, intuition, application, and 
creativity (AACN, 1998). Critical thinking underlies independent and interdependent 
decision making. 

Clinical Judgment: The outcomes of critical thinking in nursing practice. Clinical 
judgments begin with an end in mind.  Judgments are about evidence, meaning and 
outcomes achieved (Pesut, 2001). 

Clinical Reasoning: The process used to assimilate information, analyze data, and make 
decisions regarding patient care (Simmons, Lanuza, Fonteyn, & Hicks, 2003). 

Clinical Prevention: Individually focused interventions such as immunizations, 
screenings, and counseling, aimed at preventing escalation of diseases and conditions. 

Cultural Humility: Incorporates a lifelong commitment to self­evaluation and self­ 
critique, to redressing the power imbalances in the patient­clinician dynamic, and to 
developing mutually beneficial and advocacy partnerships with communities on behalf of 
individuals and defined populations. Cultural humility is proposed as a more suitable goal 
than cultural competence in healthcare education (Tervalon & Murray­Garcia, 1998). 

Cultural Sensitivity: Cultural sensitivity is experienced when neutral language, both 
verbal and not verbal, is used in a way that reflects sensitivity and appreciation for the 
diversity of another. Cultural sensitivity may be conveyed through words, phrases, and 
categorizations that are intentionally avoided, especially when referring to any individual 
who may be interpreted as impolite or offensive (American Academy of Nursing Expert 
Panel on Cultural Competence, 2007).


Decision­Support System (Clinical): Interactive computer programs designed to assist 
clinicians with decision making tasks.  Clinical decision­support systems link health 
observations with health knowledge to influence choices by clinicians for improved 
health care. 

Diversity:  The range of human variation, including age, race, gender, disability, 
ethnicity, nationality, religious and spiritual beliefs, sexual orientation, political beliefs, 
economic status, native language, and geographical background. 

Evidence­based Practice: Care that integrates the best research with clinical expertise 
and patient values for optimum care (IOM, 2003b). 

Health Determinants: Complex interrelationships of factors, such as the social and 
economic environment, the physical environment, individual characteristics, and 
behaviors that influence health. 

Health Literacy:  The degree to which individuals have the capacity to obtain, process, 
and understand basic health information and services needed to make appropriate health 
decisions (U.S. Department of Health and Human Services, 2000b) 

Healthcare Team: The patient plus all of the healthcare professionals who care for the 
patient.  The patient is an integral member of the healthcare team. 

Herd Immunity: Immunity of a sufficient proportion of the population to reduce the 
probability of infection of susceptible members of that population. 

Immersion Experience:  Clinical experiences with a substantive number of hours in a 
consistent clinical setting over a concentrated period of time. 

Information Technology: The study, design, development implementation, support, or 
management of computer­based information systems, particularly software applications 
and computer hardware. 

Integrative Strategies for Learning: Coherent organization of educational practices that 
integrate general education concepts throughout the major, through the widespread use of 
powerful, active, and collaborative instructional methods (Association of American 
Colleges and Universities, 2004) . 

Interprofessional: Working across healthcare professions to cooperate, collaborate, 
communicate, and integrate care in teams to ensure that care is continuous and reliable. 
The team consists of the patient, the nurse, and other healthcare providers as appropriate 
(IOM, 2003b). 

Intraprofessional:  Working with healthcare team members within the profession to 
ensure that care is continuous and reliable.


Microsystem: The structural unit responsible for delivering care to specific patient 
populations or the frontline places where patients, families, and care teams meet (Nelson, 
Batalden, Godfrey, 2007). 

Moral Agency:  A person’s capacity for making ethical judgments.  Most philosophers 
suggest that only rational beings, people who can reason and form self­interested 
judgments, are capable of being moral agents. 

Multi­dimensional Care: Relating to or having several dimensions; it speaks to the 
fullness of the patient­clinician experience, but also to people’s lives in general. 
Spirituality is one of those many dimensions. 

Nurse Sensitive Indicators: Measures of processes and outcomes—and structural 
proxies for these processes and outcomes (e.g., skill mix, nurse staffing hours)—that are 
affected, provided, and influenced by nursing personnel, but for which nursing is not 
exclusively responsible (National Quality Forum, 2003). 

Outcome: Broad performance indicator, related to the knowledge, skills, and attitudes, 
needed by a baccalaureate graduate. 

Patient: The recipient of nursing care or services.  This term was selected for consistency 
and in recognition and support of the historically established tradition of the nurse­patient 
relationship. Patients may be individuals, families, groups, communities, or populations. 
Further, patients may function in independent, interdependent, or dependent roles, and 
may seek or receive nursing interventions related to disease prevention, health promotion, 
or health maintenance, as well as illness and end­of­life care.  Depending on the context 
or setting, patients may, at times, more appropriately be termed clients, consumers, or 
customers of nursing services (AACN, 1998, p. 2). 

Patient­centered Care: Includes actions to identify, respect and care about patients’ 
differences, values, preferences, and expressed needs; relieve pain and suffering; 
coordinate continuous care; listen to, clearly inform, communicate with, and educate 
patients; share decision making and management; and continuously advocate disease 
prevention, wellness, and promotion of healthy lifestyles, including a focus on population 
health (IOM, 2003b). 

Population Health Interventions: Actions intended to improve the health of a collection 
of individuals having personal or environmental characteristics in common.  Population 
health interventions are based on population­focused assessments. 

Professional Nurse: An individual prepared with a minimum of a baccalaureate in 
nursing but is also inclusive of one who enters professional practice with a master’s 
degree in nursing or a nursing doctorate (AACN, 1998). 

Simulation: An activity that mimics the reality of a clinical environment and is designed 
to demonstrate procedures, decision­making, and critical thinking through techniques


such as role­playing and the use of devices (e.g., interactive videos, mannequins) 
(National Council of State Boards of  Nursing, 2005). 

Spiritual Care: “Interventions, individual or communal, that facilitate the ability to 
experience the integration of the body, mind, and spirit to achieve wholeness, health, and 
a sense of connection to self, others, and a higher power” (American Nurses Association 
and Health Ministries Association, 2005, p. 38). 

Spirituality: Speaks to what gives ultimate meaning and purpose to one’s life.  It is that 
part of people that seeks healing and reconciliation with self or others (Puchalski, 2006). 

Vulnerable Populations: Refers to social groups with increased relative risk (i.e., 
exposure to risk factors) or susceptibility to health­related problems.  The vulnerability is 
evidenced in higher comparative mortality rates, lower life expectancy, reduced access to 
care, and diminished quality of life (Center for Vulnerable Populations Research, UCLA 
School of Nursing, 2008).



Allan, J., Barwick, T. A., Cashman, S., Cawley, J. F., Day, C., Douglass, C. W., Evans, 
C. H. Garr, D. R., Maeshiro, R., McCarthy, R. L., Meyer, S. M., Riegelman, R., 
Seifer, S .D., Stanley, J., Swenson, M., Teitelbaum, H .S., Timothe, P., Werner, 
K. E., & Wood., D. (2004). Clinical prevention and population health curriculum 
framework for health professions.  American Journal of Preventive Medicine, 
27(5), 471­481. 

Allan, J. D., Stanley, J., Crabtree, M. K., Werner, K. E., & Swenson, M. (2005).  Clinical 
prevention and population health curriculum framework:  The nursing 
perspective. Journal of Professional Nursing, 21(5), 259­267. 

American Academy of Nursing Expert Panel on Cultural Competence (In  press). 
American Academy of Nursing Standards of Cultural Competence. 

American Association of Colleges of Nursing (1998). The essentials of baccalaureate 
education for professional nursing practice.  Washington, DC: Author. 

American Association of Colleges of Nursing (2002) Hallmarks of the professional 
nursing practice environment.  Retrieved August 18, 2008, from 

American Association of Colleges of Nursing. (2006a). The essentials of doctoral 
education for advanced nursing practice.  Retrieved August 18, 2008, from 

American Association of Colleges of Nursing. (2006b). Position statement on nursing 
research.  Retrieved August 18, 2008, from 

American Hospital Association (2002).  In our hands: How hospital leaders can build a 
thriving workforce. Washington, DC: Author. 

American Nurses Association. (2005) Code of ethics for nurses with interpretive 
statements. Silver Spring, MD: Author. 

American Nurses Association (2007).  Public health nursing:  Scope and standards of 
practice.  Silver Spring, MD: Author. 

American Nurses Association (2008).  Draft position statement: Mandatory 
implementation of an ANA recognized nursing terminology set in all professional 
nursing education programs.  Silver Spring, Md: Author. 

American Nurses Association and Health Ministries Association (2005). Faith 
community nursing: scope & standards of practice. Silver Spring, MD: ANA


American Public Health Association, Public Health Nursing Section (1996). Definition 
and role of public health nursing. Washington, D.C: Author. 

Association of American Colleges and Universities (2004). Taking responsibility for the 
quality of the baccalaureate degree. Washington, DC: Author. 

Association of American Colleges and Universities (2007).  College learning for the 
new global century.  Washington, DC: Author. 

Barnsteiner, J., Disch, J. M., Hall, L., Mayer, D. & Moore, S.M.  (2007). Promoting 
interprofessional education. Nursing Outlook, 55(3), 144­150. 

Buerhaus, P., Staiger, D. O., & Auerbach, D. I. (2008). The Future of the Nursing 
Workforce in the United States: Data, Trends and Implications. Boston: Jones and 
Bartlett Publishers. 

Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching. (In press). Précis of Chapters 
from Educating Nurses: Teaching and Learning for a Complex Practice of Care 

Centers for Disease Control and Prevention (n.d.). The guide to community preventive 
services. Centers for Disease Control and Prevention. Access at 
http://www.thecommunityguide.org (Available from Division of Health 
Communication and Marketing, National Center for Health Marketing Centers for 
Disease Control and Prevention, 1600 Clifton Road, NE, MS E­69, Atlanta, GA 

Centers for Disease Control and Prevention and The Merck Company Foundation (2007). 
The State of Aging and Health in America. Whitehouse Station, NJ: The Merck 
Company Foundation 

Center for Vulnerable Population Research, UCLA School of Nursing (2008).  Who are 
vulnerable populations? Retrieved August 18, 2008, 

Cronenwett, L., Sherwood, G., Barnsteiner J., Disch, J., Johnson, J., Mitchell, P., Taylor 
Sullivan, D., & Warren, J. (2007). Quality and safety education for nurses. 
Nursing Outlook, 55(3), 122­131. 

Fang, D., Htut, A., & Bednash, G. (2008). 2007­2008 Enrollment and Graduations in 
Baccalaureate and Graduate Programs in Nursing. Washington, DC: American 
Association of Colleges of Nursing. 

Freeth, D., Hammick, M., Koppel, I., & Reeves, S. (2002).  Evaluating interprofessional 
education:  Two systematic reviews for health and social care.  British Educational 
Research Journal, 25(4), 533­543.


Gallup Poll (2006).  Honesty/ethics in professions. Retrieved August 18, 2008, from 

Hammer, D. (2003).  Civility and professionalism in B. Berger (ed.), Promoting Civility 
in  Pharmacy Education (pp.71­91).  Binghamton, NY: Pharmaceutical Products 

He, W., Sengupta, M., Velkoff , V., & DeBarros, K. (2005). Current Population 
Reports: 65+ in the United States. Washington, DC: U.S. Census Bureau, 
Government Printing Office. 

Hermann, M. L. (2004). Linking liberal and professional learning in nursing education. 
Liberal Education, 90(4): 42­47. 

Institute of Medicine. (2000). To Err is Human: Building a Safer Health System. 
Washington, DC: National Academies Press. 

Institute of Medicine. (2001). Crossing the quality chasm. Washington, DC: National 
Academies Press. 

Institute of Medicine (2003a). The future of the public’s health in the twenty­first century. 
Washington, DC:  National Academy Press. 

Institute of Medicine (2003b). Health professions education: A bridge to quality. 
Washington, DC: National Academies Press. 

Institute of Medicine. (2004). Keeping patients safe: Transforming the work environment 
of nurses. Washington, DC: National Academies Press. 

International Council of Nursing (2006).  International code of ethics for nurses. 
Retrieved August 18, 2008, from http://www.icn.ch/icncode.pdf 

Interprofessional Professionalism Measurement Group (2008).  Interprofessional 
professionalism: What’s all the fuss?  Presented at the American Physical 
Therapy Meeting on February 7, 2008 in Nashville, Tenn. 

Joint Commission on Accreditation of Healthcare Organizations. (2002). Health care at 
the crossroads, Strategies for addressing the evolving nursing crisis. Chicago: 

Kimball, B. & O’Neill, E. (2002). Health care’s human crisis: The American nursing 
shortage. Princeton, NJ: The Robert Wood Johnson Foundation. 

McNeil, B. J., Elfrink, V., Beyea, S. C., Pierce, S. T., & Bickford, C. J. (2006). 
“Computer literacy study: report of qualitative findings.” Journal of Professional Nursing 
22(1): 52­9.


McNeil, B. J., Elfrink, V. L., Bickford, C. J., Pierce, S. T., Beyea, S. C., Averill, C., & 
Klappenbach, C. (2003). “Nursing information technology knowledge, skills, and 
preparation of student nurses, nursing faculty, and clinicians: A US survey.” Journal of 
Nursing Education 42 (8):341­9. 

National Council of State Boards of Nursing (2005).  Clinical instruction in Prelicensure 
Nursing Programs. Retrieved August 18, 2008, from 

National Quality Forum (2003). NQF­endorsed TM  national voluntary consensus 
standards for nursing sensitive care. Retrieved August 18, 2008, from 

Nehring, W. M., Ellis, W. E., & Lashley, F. R. (2001).  Human patient simulators in 
nursing education: An overview. Simulation and Gaming, 32, 194­204. 

Nelson, E. A., Batalden, P. B., & Godfrey, M. M. (2007). Quality by design: A clinical 
microsystems approach. San Franciso, CA: Jossey­Bass. 

Pesut, J. (2001).  Clinical judgment: foreground/background. Journal of Professional 
Nursing, 17(5), 215. 

Puchalski, C. (2006).  Spiritual assessment in clinical practice.  Psychiatric Annals, 36 
(3), 150. 

Quad Council of Public Health Nursing Organizations. (2004).  Public health nursing 
competencies.  Public Health Nursing, 21(5), 443­452. 

Rindfleisch, T. (1997). Privacy, information technology and healthcare. New York: 
ACM Press 

Rothschild, J. M., Hurley, A.C., Landrigan, C. P., Cronin, J.W., et al. (2006,). Recovering 
from medical errors: The critical care nursing safety net. Joint Commission 
Journal on Quality and Patient Safety, 32(2), 63­72. 

Simmons, B., Lanuza, D., Fonteyn, M., & Hicks, F. (2003). Clinical reasoning in 
experienced nurses.  Western Journal of Nursing Research, 25,701­719. 

Tervalon, M., & Murray­Garcia, J. (1998).  Cultural humility versus cultural competence: 
A critical distinction in defining physician training outcomes in multicultural 
education.  Journal of Health Care for the Poor and Underserved, 9(2), 117. 

U.S. Census Bureau (2008).  State and county quick facts. Retrieved August 18, 2008, 
from  http://quickfacts.census.gov.gov/qfd/states/00000.html


U.S. Department of Health and Human Services. (2000a, November). Healthy People 
2010 (2nd ed.). (Vols. 1­2). Washington, DC: U.S. Government Printing Office. 

U.S. Department of Health and Human Services (2000b).  Plain language: A promising 
strategy for clearly communicating health information and improving health 
literacy. Retrieved August 18, 2008, from 

World Health Organization (2008). Core health indicators.  Retrieved August 18, 2008, 
from http://www.who.int/whosis/database/core/core_select_process.cfm



Task Force on the Revision of The Essentials of Baccalaureate 
Education for Professional Nursing 

Patricia Martin, PhD, RN chair 
Dean, Wright State University 
College of Nursing and Health 

Carol A. Ashton, PhD, RN 
Associate Dean and Director, 
Idaho State University 
School of Nursing 

Derryl Block, PhD, MPH, RN 
Chair, University of Wisconsin­Green 
Professional Program in Nursing 

Daisy Cruz­Richman, PhD, RN 
Dean, SUNY Downstate Medical Center 
College of Nursing 

Teri Murray, PhD, RN 
Dean, Saint Louis University 
School of Nursing 

Linda Niedringhaus, PhD, RN, faculty 
Elmhurst College 
Deicke Center for Nursing Education 

Donald “Chip” Bailey, PhD, RN, faculty 
Duke University 
School of Nursing 

Jean W. Lange, PhD, RN, CNL,  faculty 
Fairfield University 
School of Nursing 

Roxanne A. Moutafis, MS, RN, BC, 
faculty representative 
The University of Arizona 
College of Nursing 

Judith Sands, EdD, RN, faculty 
University of Virginia 
School of Nursing 

Karen Drenkard, PhD, RN, NEA­BC, 
practice representative 
Chief Nurse Executive, 
INOVA Health Systems 

Polly Bednash, PhD, RN, FAAN, staff 
Executive Director 

Kathy McGuinn, MSN, RN, CPHQ, staff 
Director of Special Projects 

Joan Stanley, PhD, RN, FAAN, staff 
Senior Director of Education Policy 

Horacio Oliveira, staff liaison 
Education Policy and Special Projects 


Consensus Process to Revise the Essentials of 

Baccalaureate Education for Professional Nursing Practice 

In 2006, the AACN Board of Directors established a task force and charged this group to 
revise and update the 1998 Essentials document. This task force was comprised of 
individuals representing an array of experts in baccalaureate nursing education, including 
deans and faculty representatives.  Additionally, a chief nurse executive represented the 
practice setting on the committee (see Appendix A).  The task force began their work by 
reviewing the literature and considering the changes occurring in health care, higher 
education, and health professions education.  In February 2007, the task force convened a 
group of 20 stakeholders representing leaders from higher education, professional 
nursing, and interprofessional education; in June 2007, three additional stakeholders met 
with the task force (see Appendix C).  These leaders were asked to identify, from their 
own perspectives, the anticipated role of the professional nurse in the future healthcare 
system and the critical competencies needed to function in this role. These wide­ranging 
and lively discussions served as the basis for the development of a draft document that 
was then shared with nursing professionals on the AACN Web site in August 2007, prior 
to the beginning of the next phase of the revision process. 

The next phase consisted of a series of five regional meetings from September 2007 to 
April 2008. The purpose of these meetings was to gather feedback and to build consensus 
about the Essentials draft document. Participants, including nurse educators, clinicians, 
administrators, and researchers representing a range of nursing programs, specialties, and 
organizations, discussed, debated, and made recommendations regarding the draft 
document.  Over 700 individuals, representing all 50 states and the District of Columbia, 
participated in the consensus­building process.  In addition, 329 schools of nursing, 11 
professional organizations, and 13 healthcare delivery systems were represented (see 
Appendices D, E, & F). To ensure a broad base of nursing input, the task force sought the 
participation of a wide range of nursing organizations and many of these organizations 
such as the American Academy of Nursing, Sigma Theta Tau, and American 
Organization of Nurse Executives sent written feedback to the task force. Nursing 
administrators and clinicians were specifically asked to participate to ensure that the 
recommendations for nursing education would address future healthcare practice. 
Participants in the regional meetings were asked to focus on the rationale supporting each 
Essential and a list of end of program outcomes.  In addition, the participants provided 
input into the development of supporting documents including a list of integrative 
learning strategies, quality indicators, and clinical learning environments. The process 
was iterative and following each of the regional meetings, an updated document was 
posted on the AACN Web site for review and comment. AACN member schools and the 
nursing community at large were able to provide ongoing feedback. 

On July 19, 2008, the AACN Board unanimously approved the revised Essentials of 
Baccalaureate Nursing Education.


Appendix C 
Participants who attended Stakeholder Meetings (N=23) 

Amy Berman 
John A. Hartford Foundation, Inc. 
Program Officer 
New York, NY 

Linda Cronenwett 
Quality and Safety Education for Nurses 
Chapel Hill, NC 

Lisa Day 
The Carnegie Foundation for the 
Advancement of Teaching 
San Francisco, CA 

Jerry Gaff 
Association of American Colleges & 
Universities (AAC&U) 
Senior Fellow 
Washington, DC 

Jody Gandy 
Interprofessional Professionalism Group, 
American Physical Therapy Association 
Director, Physical Therapy Education 
Alexandria, VA 

Pam Hagan 
American Nurses Association (ANA) 
Chief Programs Officer 
Silver Spring, MD 

Janie E. Heath 
American Association of Critical­Care 
Nurses (AACN) 
Past Board Member 
Aliso Viejo, CA 

Jean Jenkins 
Advisory Group for Genetics and Genomics 
National Institutes of Health (NIH), National 
Human Genome Research Institute 
Senior Clinical Advisor 
Bethesda, MD 

Linda Olson Keller 
Association of State and Territorial 
Directors of Nursing (ASTDN) 
Project Director 
Arlington, VA 

Darrell Kirch 
Association of American Medical Colleges 
Washington, DC 

Ellen Kurtzman 
National Quality Forum (NQF) 
Senior Program Director 
Washington, DC 

Pam Malloy 
End­of­Life Nursing Education Consortium 
Project Director, AACN 
Washington, DC 

Jeanne Matthews 
Quad Council of Public Health Nursing 
Chair­elect, APHA Public Health Nursing 
(PHN) Section for the Quad Council 
Washington, DC 

Leyla McCurdy 
National Environmental Education & 
Training Foundation (NEETF) 
Senior Director 
Washington, DC 

Dula Pacquiao 
AACN Cultural Advisory Group, 
Associate Professor and Director School of 
University of Medicine & Dentistry of NJ 
Newark, NJ


Patricia Rutherford 
Institute for Health Care Improvement (IHI) 
Vice President 
Cambridge, MA 

Douglas Scheckelhoff 
American Society of Health­System 
Pharmacists (ASHP) 
Director, Pharmacy Practice Sections 
Bethesda, MD 

Nancy Spector 
National Council of State Boards of Nursing 
Director of Education 
Chicago, IL 

Molly Sutphen 
The Carnegie Foundation for the 
Advancement of Teaching 
Research Scholar 
Stanford, CA 

Todd Uhlmann 
National Student Nurses Association 
Brooklyn, NY 

Tener Veneema 
Disaster Preparedness Expert 
Associate Professor of Clinical Nursing 
University of Rochester 
Rochester, NY 

Mary Wakefield 
Institute of Medicine (IOM) Chair of 
Quality Chasm Series 
Health Care Services Board, 
Associate Dean for Rural Health, 
University of North Dakota 
Washington, DC 

Julia Watkins 
Council on Social Work Education 
Executive Director 
Alexandria, VA



Schools of Nursing that Participated in the Regional Meetings (N=329) 

Adelphi University 
Garden City, NY 

Arizona State University 
Phoenix, AZ 

Arkansas State University 
State University, AR 

Armstrong Atlantic State University 
Savannah, GA 

Ashland University 
Ashland, OH 

Auburn University 
Auburn, AL 

Auburn University at Montgomery 
Montgomery, AL 

Avila University 
Kansas City, MO 

Azusa Pacific University 
Azusa, CA 

Baker University 
Topeka, KS 

Ball State University 
Muncie, IN 

Baptist Memorial College of Health 
Memphis, TN 

Barnes­Jewish College of Nursing 
St. Louis, MO 

Barry University 
Miami Shores, FL 

Baylor University 
Dallas, TX 

Becker College 
Worcester, MA 

Bemidji State University 
Bemidji, MN 

Bethune­Cookman University 
Daytona Beach, FL 

Binghamton University 
Binghamton, NY 

Biola University 
La Mirada, CA 

Boise State University 
Boise, ID 

Boston College 
Chestnut Hill, MA 

Bradley University 
Peoria, IL 

Brenau University 
Gainesville, GA 

Brigham Young University 
Provo, UT 

BryanLGH College of Health Sciences 
Lincoln, NE 

California Baptist University 
Riverside, CA 

California State University Channel 
Camarillo, CA


California State University­Bakersfield 
Bakersfield, CA 

California State University­Chico 
Chico, CA 

California State University­Dominguez 
Carson, CA 

California State University­East Bay 
Hayward, CA 

California State University­Fullerton 
Fullerton, CA 

California State University­Long Beach 
Long Beach, CA 

California State University­Los Angeles 
Los Angeles, CA 

California State University­San 
San Bernardino, CA 

California State University­San Marcos 
San Marcos, CA 

California State University­Stanislaus 
Turlock, CA 

Capital University 
Columbus, OH 

Carlow University 
Pittsburgh, PA 

Carson­Newman College 
Jefferson City, TN 

Cedar Crest College 
Allentown, PA 

Central Connecticut State University 
New Britain, CT 

Chamberlain College of Nursing 
Columbus, OH 

Charleston Southern University 
Charleston, SC 

Clayton State University 
Morro, GA 

Clemson University 
Clemson, SC 

Coe College 
Cedar Rapids, IA 

Colby­Sawyer College 
New London, NH 

College of Saint Catherine 
St. Paul, MN 

Creighton University 
Omaha,, NE 

Cumberland University 
Lebanon, TN 

Curry College 
Milton, MA 

Drexel University 
Philadelphia, PA 

Duke University 
Durham, NC 

Duquesne University 
Pittsburgh, PA 

East Carolina University 
Greenville, NC 

East Tennessee State University 
Johnson City, TN


Eastern Illinois University 
Charleston, IL 

Eastern Kentucky University 
Richmond, KY 

Eastern Mennonite University 
Harrisonburg, VA 

Eastern Michigan University 
Ypsilanti, MI 

Elmhurst College 
Elmhurst, IL 

Elms College 
Chicopee, MA 

Emmanuel College 
Boston, MA 

Emory University 
Atlanta, GA 

Excelsior College 
Albany, NY 

Fairfield University 
Fairfield, CT 

Fairleigh Dickinson University 
Teaneck, NJ 

Fairmont State University 
Fairmont, WV 

Felician College 
Lodi, NJ 

Florida A&M University 
Tallahassee, FL 

Florida Atlantic University 
Boca Raton, FL 

Florida International University 
Miami, FL 

Florida Southern College 
Lakeland, FL 

Fort Hays State University 
Hays, KS 

Francis Marion University 
Florence, SC 

George Mason University 
Fairfax, VA 

Georgetown University 
Washington, DC 

Georgia College & State University 
Milledgeville, GA 

Georgia Southern University 
Statesboro, GA 

Georgia State University 
Atlanta, GA 

Gonzaga University 
Spokane, WA 

Governors State University 
University Park, IL 

Grand Valley State University 
Grand Rapids, MI 

Grand View College 
Des Moines, IA 

Hope College 
Holland, MI 

Hunter College of CUNY 
New York, NY


Huntington University 
Huntington, IN 

Husson College 
Bangor, ME 

Idaho State University 
Pocatello, ID 

Illinois Wesleyan University 
Bloomington, IL 

Indiana University Bloomington 
Bloomington, IL 

Indiana University Northwest 
Gary, IN 

Indiana University South Bend 
South Bend, IN 

Indiana University Southeast 
New Albany, IN 

Indiana Wesleyan University 
Marion, IN 

Jacksonville State University 
Jacksonville, AL 

Jacksonville University 
Jacksonville, FL 

James Madison University 
Harrisonburg, VA 

Johns Hopkins University 
Baltimore, MD 

Kaplan University 
Chicago, IL 

Kean University 
Union, NJ 

Kennesaw State University 
Kennesaw, GA 

Keuka College 
Keuka Park, NY 

Lakeview College of Nursing 
Danville, IL 

Lamar University 
Beaumont, TX 

Le Moyne College 
Syracuse, NY 

Linfield College 
Portland, OR 

Loma Linda University 
Loma Linda, CA 

Louisiana College 
Pineville, LA 

Louisiana State University Health 
Sciences Ctr 
New Orleans, LA 

Lourdes College 
Sylvania, OH 

Luther College 
Decorah, IA 

Lycoming College 
Williamsport, PA 

Lynchburg College 
Lynchburg, VA 

Macon State College 
Macon, GA 

Madonna University 
Livonia, MI


Martin Methodist College 
Pulaski, TN 

Maryville University­Saint Louis 
St. Louis, MO 

Massachusetts College of Pharmacy and 
Allied Health Sciences 
Boston, MA 

McKendree College 
Lebanon, IL 

McNeese State University 
Lake Charles, LA 

Medcenter One College of Nursing 
Bismarck, ND 

MedCentral College of Nursing 
Mansfield, OH 

Medical College of Georgia 
Augusta, GA 

Medical University of South Carolina 
Charleston, SC 

Mercy College 
Dobbs Ferry, NY 

Metropolitan State University 
St. Paul, MN 

MGH Institute of Health Professions 
Boston, MA 

Michigan State University 
East Lansing, MI 

Milwaukee School of Engineering 
Milwaukee, WI 

Minnesota Intercollegiate Nursing 
Northfield, MN 

Minnesota State University Mankato 
Mankato, MN 

Mississippi College 
Clinton, MS 

Mississippi University for Women 
Columbus, MS 

Missouri Western State University 
St. Joseph, MO 

Montana State University­ Bozeman 
Bozeman, MT 

Moravian College 
Bethlehem, PA 

Mount Carmel College of Nursing 
Columbus, OH 

Mount Mercy College 
Cedar Rapids, IA 

Mount Saint Mary’s College 
Los Angeles, Ca 

Muskingum College 
New Concord, OH 

National University 
La Jolla, CA 

Neumann College 
Aston, PA 

New Jersey City University 
Jersey City, NJ 

New Mexico Highlands University 
Las Vegas, NM 

New York University 
New York, NY


Nicholls State University 
Thibodaux, LA 

North Park University 
Chicago, IL 

Northeastern University 
Boston, Mass. 

Northern Arizona University 
Flagstaff, AZ 

Northern Illinois University 
DeKalb, IL 

Northwest University 
Kirkland, WA 

Notre Dame College 
South Euclid, OH 

Oakland University 
Rochester, MI 

Old Dominion University 
Norfolk, VA 

Oregon Health and Science University 
Portland, OR 

Otterbein College 
Westerville, OH 

Pace University 
New York, NY 

Patty Hanks Shelton School of Nursing 
Abilene, TX 

Piedmont College 
Demorest, GA 

Platt College 
Aurora, Co 

Point Loma Nazarene University 
San Diego, CA 

Purdue University 
West Lafayette, IN 

Queens University of Charlotte 
Charlotte, NC 

Research College of Nursing 
Kansas City. MO 

Regis College 
Weston, MA 

Rhode Island College 
Providence, RI 

Rivier College 
Nashua, NH 

Robert Morris University 
Moon Township, PA 

Rutgers, The State University of New 
Camden, NJ 

Sacred Heart University 
Fairfield, CT 

Saginaw Valley State University 
University Center, MI 

Saint Ambrose University 
Davenport, IA 

Saint Anselm College 
Manchester, NH 

Saint Anthony College of Nursing 
Rockford, IL 

Saint Francis Medical Center College of 
Peoria, IL


Saint John Fisher College 
Rochester, NY 

Saint Joseph’s College of Maine 
Standish, ME 

Saint Louis University 
Saint Louis, MO 

Saint Luke’s College of Nursing 
Kansas City, MO 

Saint Xavier University 
Chicago, IL 

Samford University 
Birmingham, AL 

Samuel Merritt College 
Oakland, CA 

San Diego State University 
San Diego, CA 

San Francisco State University 
San Francisco, CA 

Seattle Pacific University 
Seattle, WA 

Seattle University 
Seattle, WA 

Shenandoah University 
Winchester, VA 

Simmons College 
Boston, MA 

South Dakota State University 
Brookings, SD 

Southeast Missouri State University 
Cape Girardeau, MO 

Southern Illinois University 
Edwardsville, IL 

Southern Nazarene University 
Bethany, OK 

Southern Utah University 
Cedar City, UT 

Stony Brook University 
Stony Brook, NY 

SUNY Downstate Medical Center 
Brooklyn, NY 

SUNY Institute of Technology at 
Utica, NY 

SUNY Plattsburgh 
Plattsburgh, NY 

SUNY Upstate Medical University 
Syracuse, NY 

Temple University 
Philadelphia, PA 

Tennessee Technological University 
Cookeville, TN 

Tennessee Wesleyan College 
Knoxville, TN 

Texas A&M Health Science Center 
College Station, TX 

Texas A&M University­Corpus Christi 
Corpus Christi, TX 

Texas Christian University 
Fort Worth, TX 

Texas Tech University Health Sciences 


Lubbock, TX 

Texas Woman’s University 
Denton, TX 

The Catholic University of America 
Washington, DC 

The College of St. Scholastica 
Duluth, MN 

The Ohio State University 
Columbus, OH 

The Sage Colleges 
Troy, NY 

The University of Alabama 
Tuscaloosa, AL 

The University of Alabama in Huntsville 
Huntsville, AL 

The University of Louisiana at Lafayette 
Lafayette, LA 

The University of Louisiana at Monroe 
Monroe, LA 

The University of North Carolina­ 
Chapel Hill 
Chapel Hill, NC 

Thomas Jefferson University 
Philadelphia, PA 

Touro University 
Henderson, NV 

Tuskegee University 
Tuskegee, AL 

University at Buffalo 
Buffalo, NY 

University of Alabama at Birmingham 
Birmingham, AL 

University of Alabama in Huntsville 
Huntsville, AL 

University of Alaska Anchorage 
Anchorage, AK 

University of Arizona 
Tuscon, AZ 

University of Arkansas for Medical 
Little Rock, AR 

University of Arkansas­Fayetteville 
Fayetteville, AR 

University of California­ Davis 
Davis, CA 

University of California­Los Angeles 
Los Angeles, CA 

University of Central Arkansas 
Conway, AR 

University of Cincinnati 
Cincinnati, OH 

University of Colorado at Colorado 
Colorado Springs, CO 

University of Colorado Denver 
Aurora, CO 

University of Connecticut 
Storrs, CT 

University of Delaware 
Newark, DE 

University of Detroit Mercy 
Detroit, MI


University of Florida 
Gainesville, FL 
University of Hawaii at Manoa 
Honolulu, HI 

University of Illinois at Chicago 
Chicago, IL 

University of Iowa 
Iowa City, IA 

University of Kansas 
Kansas City, KS 

University of Louisiana at Monroe 
Monroe, LA 

University of Louisville 
Louisville, KY 

University of Mary 
Bismark, ND 

University of Maryland 
Baltimore, MD 

University of Massachusetts­Amherst 
Amherst, MA 

University of Massachusetts­Lowell 
Lowell, MA 

University of Medicine & Dentistry of 
New Jersey 
Newark, NJ 

University of Memphis 
Memphis, TN 

University of Michigan 
Ann Arbor, MI 

University of Minnesota 
Minneapolis, MN 

University of Mississippi Medical 
Jackson, MS 

University of Missouri­Columbia 
Columbia, MO 
University of Missouri­Kansas City 
Kansas City, MO 

University of Missouri­Saint Louis 
St. Louis, MO 

University of Nevada­Las Vegas 
Las Vegas, NV 

University of Nevada­Reno 
Reno, NV 

University of New Hampshire 
Durham, NH 

University of New Mexico 
Albuquerque, NM 

University of North Carolina at 
Greensboro, NC 

University of North Carolina­Charlotte 
Charlotte, NC 

University of North Dakota 
Grand Forks, ND 

University of North Florida 
Jacksonville, FL 

University of Northern Colorado 
Greeley, CO 

University of Oklahoma 
Oklahoma City, OK 

University of Pennsylvania 
Philadelphia, PA


University of Phoenix 
Phoenix, AZ 

University of Pittsburgh 
Pittsburgh, PA 

University of Portland 
Portland, OR 

University of Rhode Island 
Kingston, RI 

University of Saint Francis­ Indiana 
Fort Wayne, IN 

University of Saint Mary 
Leavenworth, KS 

University of San Diego 
San Diego, CA 

University of San Francisco 
San Francisco, CA 

University of South Alabama 
Mobile, AL 

University of South Carolina 
Columbia, SC 

University of South Carolina Aiken 
Aiken, SC 

University of South Carolina Upstate 
Spartanburg, SC 

University of Southern Maine 
Portland, ME 

University of Southern Mississippi 
Hattiesburg, MS 

University of St. Francis­ Illinois 
Joliet, IL 

University of Tennessee – Knoxville 

Knoxville, TN 

University of Tennessee Health Science 
Memphis, TN 

University of Tennessee­Chattanooga 
Chattanooga, TN 

University of Texas Health Science 
Center – Houston 
Houston, TX 

University of Texas Health Science 
Center­San Antonio 
San Antonio, TX 

University of Texas­El Paso 
El Paso, TX 

University of Texas­Tyler 
Tyler, TX 

University of the Incarnate Word 
San Antonio, TX 

University of Toledo 
Toledo, OH 

University of Utah 
Salt Lake City, UT 

University of Vermont 
Burlington, VT 

University of Virginia 
Charlottesville, VA 

University of West Georgia 
Carrollton, GA 

University of Wisconsin­Eau Claire 
Eau Claire, WI 

University of Wisconsin­Green Bay 
Green Bay, WI


University of Wisconsin­Milwaukee 
Milwaukee, WI 

University of Wisconsin­Oshkosh 
Oshkosh, WI 

University of Wyoming 
Laramie, WY 

Upper Iowa University 
Fayette, IA 

Ursuline College 
Pepper Pike, OH 

Utica College 
Utica, NY 

Valdosta State University 
Valdosta, GA 

Valparaiso University 
Valparaiso, IN 

Vanguard University of Southern 
Costa Mesa, CA 

Villa Julie College 
Stevenson, MD 

Wagner College 
Staten Island, NY 

Washburn University 
Topeka, KS 

Washington State University 
Spokane, WA 

Waynesburg University 
Waynesburg, PA 

West Chester University 

West Chester, PA 

West Texas A&M University 
Canyon, TX 

West Virginia University 
Morgantown, WV 

Western Carolina University 
Cullowhee, NC 

Western Kentucky University 
Bowling Green, KY 

Western Michigan University 
Kalamazoo, MI 

Wichita State University 
Wichita, KS 

Widener University 
Chester, PA 

Wilkes University 
Wilkes­Barre, PA 

William Carey University 
Hattiesburg, MS 

William Jewell College 
Liberty, MO 

William Paterson University 
Wayne, NJ 

Wilmington University 
New Castle, DE 

Winston­Salem State University 
Winston­Salem, NC 

Wisconsin Lutheran College 
Milwaukee, WI 

Wright State University 
Dayton, OH


Xavier University 
Cincinnati, OH 

Yale University 
New Haven, CT 

York College of Pennsylvania 
York, PA 


Professional Organizations that Participated in the Regional Meetings (N=11) 

American Holistic Nurses Association 
Flagstaff, Arizona 

American Nurses Association 
Silver Spring, MD 

Association of Community Health Nursing Educators 
Wheat Ridge, CO 

Association of Perioperative Registered Nurses 
Denver, CO 

Association of Rehabilitation Nurses 
Glenview, IL 

Commission on Graduates of Foreign Nursing Schools International 
Philadelphia, PA 

International Society of Nurses in Genetics 
Pittsburgh, PA 

Kentucky Board of Nursing 
Louisville, KY 

Minnesota Board of Nursing 
Minneapolis, MN 

National Council of State Boards of Nursing 
Chicago, IL 

National League for Nursing 
New York, NY 

Oncology Nursing Society 
Pittsburgh, PA


Society of Pediatric Nurses 
Pensacola, FL 


Healthcare Systems that Participated in the Regional Meetings (N= 13) 

Advocate Christ Medical Center 
Oak Lawn, IL 

Baptist Memorial Health Care Corporation 
Memphis, TN 

Baptist Memorial Health Care Corporation­ DeSoto 
Southaven, MS 

Bon Secours Hampton Roads Health System 
Norfolk, VA 

Children’s Healthcare of Atlanta 
Atlanta, GA 

Dartmouth Hitchcock Medical Center 
Lebanon, NH 

Hospital Corporation of America 
Nashville, TN 

INOVA Health Systems 
Falls Church, VA 

Ovations/ Evercare 
Minnetonka, MN 

Southeast Health District 
Waycross, GA 

St. Mary’s Hospital 
Passaic, NJ 

UPMC St. Margaret’s 
Pittsburgh, PA 

Miriam Hospital 
Providence, RI

One Dupont Circle • Suite 530
Washington, DC 20036

(p) 202.463.6930


AACN Essentials Summary Paper

Your Name

West Coast University

NURS 497: Nursing Capstone

Dr. Esquer


AACN Essentials Paper

Essential I: Liberal Education for Baccalaureate Generalist Nursing Practice

First Paragraph for each Essential: The student provides an accurate and concise summary paragraph for each Essential. All summary descriptions expertly identify key aspects of each essential. Every essential is supported with at least one scholarly source. You need to cite your source(s) like the ACCN Essentials pdf that was provided.

Second Paragraph for each Essential: At least one detailed and explicit example of how the student met each essential during the nursing program is provided for all nine Essentials. The student expertly synthesizes and incorporates significant feedback, concepts, and ideas from the week’s discussion into the assignment. It is evident that the student has thoroughly reflected upon and met the nine essentials.

Essential II: Basic Organizational and Systems Leadership for Quality Care and Patient Safety

Essential III: Scholarship for Evidence Based Practice

Essential IV: Information Management and Application of Patient Care Technology

Essential V: Healthcare Policy, Finance, and Regulatory Environments

Essential VI: Interprofessional Communication and Collaboration for Improving Patient Health Outcomes

Essential VII: Clinical Prevention and Population health

Essential VIII: Professionalism and Professional Values

Essential IX: Baccalaureate Generalist Nursing Practice


American Association of Colleges of Nursing. (2017). Baccalaureate Essentials Tool Kit. Aacnnursing.org. https://www.aacnnursing.org/Education-Resources/Tool-Kits/Baccalaureate-Essentials-Tool-Kit


Do you need academic writing help? Our quality writers are here 24/7, every day of the year, ready to support you! Instantly chat with a customer support representative in the chat on the bottom right corner, send us a WhatsApp message or click either of the buttons below to submit your paper instructions to the writing team.

Order a Similar Paper Order a Different Paper